ПРОИЗВЕДЕНИЯ ИВАНА БЕЛОВА

Псы войны
  • 1. Пролог
  • 2. Псы Войны - моя история. Начало.
  • 3. Операция “Ветер”
  • 4. Пришельцы
    Разное
  • Осень в Нижневартовске
  • Голубые береты. Границы Родины
  • Эмигрантка
  • Храмовники. Начало
  • Раб
  • Внутренняя служба. Хлебозавод №3
  • Солдаты и Новый Год: Бешеный снеговик
  • СОЛДАТЫ
  • Треугольник
  • Низкий Лес. Три ла Вольфесс, волчья принцесса
  • Закордонье
  • Облака
  • Оружие, люди и звери
  • Для Кайлин
    Дом Льговских
  • Кахатэни
  • Служба
  • Сталкер Пешка
    Детям
  • Приключения Мяуса. Компьютер
  • Как Лиса и Пес ходили по грибы
  • Как Лиса и Пес познакомились и стали пить чай
  • Орден Зеленого Леса - Меч Ангела
    Жизнь как она есть
  • Ночное поле
  • Огнеборец
  • Афганская волчица
    Жизненные мелочи
  • Шакира из племени Ветра
  • Милицейское утро близ бензоколонки
  • Бой в лесу

    ПРОЧЕЕ

    Каким мы его помним
  • Xin.Ru
  • FurNation.Ru
  • i-школа
    Неосуществленное
  • Интерактивный литпроект Fightdogs.Ru
  • Ролевая игра Stalkers
    Анимация
  • Выселки
  • Марс атакует
  • Телефон
  • Прорыв
  • О пользе пива
  • Заготовки для сайта "Псов войны". Часть первая
  • Заготовки для сайта "Псов войны". Часть вторая
  • Заготовки для сайта "Псов войны". Часть третья

    ССЫЛКИ

  • Ваня Белов на сайте i-школы
  • Ваня Белов на Прозе.Ру
  • Информационные партнёры сайта
  • :

    Низкий Лес. Три ла Вольфесс, волчья принцесса

    Ночной Город. Три ла Вольфесс, волчья принцесса. Для мамы.





















































































    Снег медленно кружился, падая на бело-серые завалы, забросанные сверху черными мокрыми ветками. Снежинки падали в костер, который неторопливо горел посреди проталины, потрескивая и посвистывая. Легкий ледяной ветер приносил новые снежинки, а костер плавил их и плавил.


    Она сидела около костра, черпая из него свою силу. Силу составляли настроение, потому что ей было одиноко, сытость, потому что на костре жарился грач, тепло, потому что была зима и свет. Она - Три ла Вольфесс, принцесса Траммдорская, любила ночь с ее блестящей луной, холодом и приятным шорохом травы, но теперь она порядком подмерзла и желала согреться. Попытка завернуться в собственные призрачные крылья оказалась неудачной - эта непостоянная, магическая часть тела отлично носил Три ла Вольфесс в небесах, но совершенно не грела, и она начинала жалеть о том, что не купила где-нибудь себе красивый вышитый плащ. Принцесса Траммдорская до сих пор считала, что сама ее красота достойна того, чтобы ее прикрывали лишь до пределов приличия. Именно поэтому таинственное и могучее существо, жмущееся к костру, носило лишь нечто вроде короткого платьица.

    Для удобства я желаю звать ее Фесс, потому что так ее звали те, кому она была близка.

    Фесс желала найти себе то, что мы, люди, зовем "своей второй половинкой", супруга, а точнее - самца. Ее поиски особым успехом не увенчивались вот уже несколько лет. Она была молода - жители Траммдора тянут свою лямку в среднем около двухсот лет, Три ла Вольфесс недавно исполнилось сорок семь.

    Когда она впервые подошла к Зеркальному Озеру, отец дал ей короткое наставление и длинный обоюдоострый меч, который достался отцу от его отца, а тому - от деда. Теперь его не было на бедре у Вольфесс, но почему он пропал, я расскажу вам позже.

    Она подперла бежевую мохнатую щечку бежевым же кулачком с аккуратными длинными пальцами. Пальцы, впрочем, увенчивали длинные черные когти, из-за которых Фесс выглядела весьма грозно.


    Точно определить ее вид я не могу, даже имея под рукой ноутбук и хорошую энциклопедию "неземных" созданий. Я - неизвестный историк, который ведет повествование о существах, которые сами себя зовут Псы Войны. Это летопись о Три ла Вольфесс, принцессе, которая покинула свой мир и долгое время странствовала по нашей Земле.





    В ту ночь стоял тысяча пятьсот восемьдесят пятый год. Лесок, в котором Фесс решила устроить себе ночевку, находился не очень далеко от малюсенького городка Лоуфоррест, а от него и до Лондона было рукой подать. Фесс считала, что она спокойно могла дотянуться лапой до Тауэрской башни с воронами, и у нее были для этого все основания. Три ла Вольфесс еще утром вышла в облике молодой девицы из дешевой таверны в Лондоне. Она купила там кое-какой еды и кувшин крепкого вина, который теперь покоился в ее мешке. Рядом с ним лежала связка свечей и огниво, но для них время еще не пришло, а Вольфесс задремала, прислонившись спиной к мокрому дереву.

    Она была ростом под два метра, чуть меньше, широкоплечая, сильная, упругая и быстрая, словно стрела. Мама, тайком от отца, научила ее менять цвет шкурки по желанию. Отец считал подобную магию ненужной фикцией и сквозь пальцы смотрел на проделки дочери. Три ла Вольфесс имела большую силу, и старый Хорн ла Три прощал ей маленькие девичьи слабости.

    Теперь цвет ее шкурки имел бежевый уклон, и она была похожа на шоколадку. Украшений Вольфесс не носила из принципа - воину прибамбасы нужны разве что на оружие.


    Ей снился сон о прошлом...





    - Мама, можно я сегодня пойду к реке на корабль?, - Вольфесс тихонько присела на ручку резного деревянного кресла. Серая красавица в голубом платье и серебристой кольчуге перестала взглядом помешивать суп и повернулась к дочке.

    -Иди, милая. Только не забудь что завтра тебе вставать на рассвете, и возвращайся поскорее.

    -Спасибо!, - Фесс чмокнула мать в шерстяную щеку и умчалась, стуча когтями по лакированному полу их дома.

    Усадьба Хорна ла Три стояла совсем рядом от реки, на которой покачивался старинный фрегат. На нем каждый вечер проходили вечеринки и праздники - жители Траммдора любили праздновать чей-нибудь день рождения всем вместе. Этот мир не знал людей, в нем обитали лишь Псы Войны. Они были единственным разумным составляющим мира Траммдора. Множество растений не могли восполнить полное отсутствие животных в Траммдоре. Именно поэтому обитатели вроде бы идеального мира посещали грешную Землю и проводили там уйму времени.

    Вольфесс осторожно открыла дверь своей комнаты и юркнула внутрь. Ее взгляду открылась большущая, мятая девичья кровать с пышной периной и лежащей на одеяле брошкой. Окно было прикрыто полупрозрачной серой занавеской, сквозь которую пробивался желтый свет любимицы Три ла Вольфесс - Серебряной Луны.


    Бежевая волчица сбросила платье, и в небольшом зеркальце отразился участок обнаженной идеальной спины, в которой ощущалась твердость стали.







    Наступило утро. Сквозь густой туман поднималось, с трудом преодолевая сопротивление тьмы, ярко-белое весеннее солнце. Три ла Вольфесс затянула узкий кожаный ремешок на талии и надела на правое запястье амулет Солнца, позволявший ей творить магию.

    - Доброе утро, принцесса., - дверь открыла ее мать, молчаливым жестом пригласив ее на улицу. Сегодня Вольфесс исполнилось восемнадцать. Она стала взрослой и была обязана первый раз познать Землю, путь на которую лежал через страшное Зеркальное Озеро.

    Отец в серебряной кольчуге стоял на маленькой пристали, уходившей на полсотни метров вглубь озера.

    -Доброе утро, Фесс.


    Она поклонилась и к своему стыду ощутила, что ритм сердца начал учащаться. Она боялась своего страха больше всего, больше всех неожиданностей и опасностей, что ждали ее впереди.

    -Доброе утро, отец.

    Она подошла к нему. Он взял ее за руку и подождал несколько секунд. Затем он повернулся мордой к восходящему солнцу и произнес:

    - Три ла Вольфесс, дочь моя, принцесса Траммдора, готова ли ты посетить Землю?

    -Да, Хорн ла Три, отец мой.

    -Повторяй за мной. Я клянусь блюсти законы Земли, не нарушать покой жителей Земли, не менять события мира Земли, не участвовать в жизни мира Земли. Пусть меня покарают Белое Солнце и Серебряная Луна, если я нарушу эту клятву!

    - Я, Три ла Вольфесс, клянусь блюсти законы Земли, не нарушать покой жителей Земли, не менять события мира Земли, не участвовать в жизни мира Земли. Пусть меня покарают Белое Солнце и Серебряная Луна, если я нарушу эту клятву!

    Она приложила ко лбу амулет Солнца, последний раз взглянула на родителей и повернулась лицом к Зеркальному Озеру. Поверхность воды сияла, словно начищенный меч. В ней отражались облака.


    Вольфесс медленно вздохнула и смигнула, положив руку на длинный меч, о котором я уже упоминал. У меча была нефритовая синяя рукоять и серебряный, острый как бритва клинок.

    Она медленно пошла вперед. Вода коснулась пальцев ее лап. Вода была словно лед, Фесс поморщилась и пошла дальше. Вода поднималась все выше и выше, вот уже подол туники плывет по ней, потом скрылся амулет. Вода достигла ее груди, поднялась к широким плечам, мягко скользнула по ним и стала заливать ей глаза. Дышать стало тяжелее, но Вольфесс не останавливалась. Когда легкая, прозрачная жидкость сомкнула свои своды над ее ушами, дышать стало легко, словно Фесс попала на высокие альпийские луга.

    Говорят, под водой дышать нельзя, но воды Зеркального Озера обладали странной и страшной силой. Пристань кончилась, и волчица ощущала подушечками ног лишь мягкий ил. Мимо проплыла пара зеркальных рыбок. Она протянула руку и попробовала схватить их, но они увернулись и исчезли в глубине. Вольфесс вздохнула и пошла дальше. Вода мягко щекотала ее бедра, тормозила и тормошила подол туники, ласкала ее морду и шептала что-то на ухо.

    Внезапно впереди она увидела страшную зубастую пасть. Фесс поняла, что ее жизнь спасет только она сама. С вытянутой вперед лапы сорвалась беззвучная молния и устремилась к рыбе. Та увернулась, но следующий разряд пятисот вольт заставил ту перевернуться брюшком вверх и упасть на дно, чтобы больше не подняться. Фесс посмотрела на блестящий амулет Солнца и зашагала дальше.

    Потом что-то произошло, она ощутила легкий удар в спину и словно куда-то провалилась.












    Аркадий снова приложился к бутылке крепкого вересового винища и довольно хмыкнул. Его новый товарищ кивнул и спросил у полового еще дешевого вина, которое жители Лоуфореста варили в избытке. Они, как правило поили им заезжих, зная, что этот напиток губит желудок в такой же степени, как тараканов.

    -Ладно, Рашаль, мне пора. Ты классный парень, но работа завтра все еще ждет моих рук.

    -Аркаша, куда ты?, -потянул его за рукав еврей в потертом халате, вцепившись одной рукой в Аркадия, а другой в стакан.

    -Спать. Все, допивай сам., - Аркаша вырвался и вышел из кабачка "Свиное рыло" на заснеженную улицу. Где-то вдалеке горел синий и тусклый газовый рожок, а сверху каркали и гадили вороны. Аркашка размахнулся и забросил початую бутылку далеко в сугроб, затем справил на дорогу малую нужду, повернулся в сторону леса и почапал, загребая своими прохудившимися сапогами кучки грязного желтого снега.








    Вольфесс открыла один глаз и пошевелила хвостом. Потом она открыла второй и посмотрела куда-то вбок. Хрустальная вода и приятная прохлада сменились густыми елками и холодящим шкурку мокрым платьем. Меч валялся неподалеку, а амулет Солнца висел на веточке. Она немедленно протянула цепкую когтистую лапку и зажала магическое приспособление в сильном кулачке.

    -Вот и попала. Лес как лес.,- Вольфесс повертела черным носиком по сторонам и приложила ладонь козырьком к глазам., - Хотя ничего подобного. Сапоги в лесу расти не могут., - сделала вывод мокрая недовольная волчица, внимательно рассматривая необычно вонючие сапоги, валявшиеся под еловыми корнями.

    Они удивили ее формой и способом покроя. Сделаю оговорку - Псы Войны, в том числе Траммдорские, то есть и Три ла Вольфесс в том числе, могут носить человеческую обувь, но предпочитают специально Песью, с высоким каблуком, высоким подъемом и более широкой подошвой. Родители, соблюдая обычай, приготовили для Фесс небольшой сюрприз. Она не знала кто такие люди, и что они едят.







    Аркадий углубился в лес Лоу Форрест близь Лоуфорреста достаточно далеко. Ровно настолько, чтобы его не было видно с главной городской улицы.


    Не очень чистый молодой человек разделся, оставив на себе подштанники, и припрыгивая босыми пятками по холодному снегу, стал неразборчиво вопить какую-то белиберду.

    - Упа-турпа-бурпа-юрпа!

    Ничего не произошло.

    -Пупа-лупа-тупа-бупа!

    Нос и пальцы стали синеть.

    -Да. Надо учить магию, так ее растак...

    Аркадий напыжился, надулся словно индюк и наконец-то превратился в типичного серого оборотня слегка худощавой комплекции. Подштанники пришлось прихватить веревкой - Каша-человек был значительно толще Каши-волка.


    Оборотень собрал вещи в мешочек, точно такой же, какой был у Вольфесс, и куда-то пошел. Он оставлял за собой глубокие следы.









    Вольфесс достала вино и немного отпила. Тепло от костра нещадно уносил ветер, и она никак не могла согреться.

    -Господи, дай мне силы пережить эту ночь. Скукотища и холод, брр..., - волчица взъерошилась, прижала уши и стала считать веточки, торчащие из пламени.

    Через некоторое время огонь погас. Вольфесс встала, повернулась мордой к Серебряной Луне и уперла лапы в бежевые бока. Ветер развевал ее тунику, обнажая мощные бедра.

    -Так. Ветер. Слушай меня внимательно! Мне надоело мерзнуть и терпеть твои капризы. Я замерзла. Я хочу есть и спать. Не надоедай мне!, - она погрозила кому-то пальцем, прищурилась, чихнула на Луну и отошла в сторонку. Она молилась. Господу Богу, которому мы с вами молимся на ночь. Она просила послать ей ту истину, за которой она на этот раз покинула Траммдор.


    По-видимому, молитва принесла ей облегчение, потому что она через некоторое время уселась на снег, скрестила руки на плоском животике и задумалась. Я, неведомый историк меж времен, на мгновение появился перед ней. Снег тут же запорошил мне глаза, и я ослеп. В темноте раздался ее звучный голос.

    - Ты кто?

    -Да так, один хмырь из будущего. Три ла Вольфесс, принцесса Траммдорская, ты ли это?

    -Да, ты угадал мое имя. Но как?

    -Видишь ли, сейчас я веду твою историю. Не могла бы ты рассказать, как ты встретила на своем пути Кашу?

    Фесс нахмурилась, потом улыбнулась и приветливо похлопала по снегу около себя.

    - Садись и запоминай, хмырь из будущего.

    -Я буду записывать.


    -Хорошо.

    Вольфесс закрыла глаза и медленно начала свой рассказ.





    - Я сидела и дремала в один из тех прекрасных зимних вечеров, вроде этого. Рядом горел большой костер, мне было тепло и уютно. Но не было хорошо.

    -Разве сегодняшний вечер тебе по душе?

    -Не совсем. Не отвлекай, пожалуйста!, -Вольфесс потянулась и дернула ухом., - В Траммдоре у меня в то время не было своего парня. У девушек моего возраста иногда бывали самцы, иногда нет, но меня это очень мало интересовало до визита в твой мир, хмырь из будущего.

    -А на Земле ты вспомнила, что тебе нужна пара?

    Три ла Вольфесс усмехнулась и стукнула меня тяжелой лапой по плечу.


    -Ты можешь не перебивать, неугомонный человек?, - Фесс скатала снежок и метко залепила мне физиономию.







    Она медленно брела по тропиночке. Кто ее вытоптал, куда она вела и откуда, Вольфесс не знала, и ее это совсем не занимало. Просто ей хотелось погулять. Было бы еще лучше, если бы она гуляла по лесу с каким-нибудь красавцем из Траммдора, но последние дни ей встречались или откровенно неприятные типы, или существа женского рода. Лесбиянкой она становиться совершенно не желала и обходила ищущих себе пару сторонкой.

    Слева послышался тихий, едва различимый в хрусте ее шагов вздох. Три ла Вольфесс резво зажала в ладони медное солнышко, приготовившись творить магию. Она прочертила перед собой пентаграмму и вгляделась. Неподалеку томился тощий серый самец, наложивший на себя заклятие невидимости.

    Ему было зябко, потому что он был голый и, по всей видимости, очень голодный. Вольфесс не боялась стужи и была несколько удивлена поведением серого волка.

    -Ты кто такой и что здесь делаешь?, - резковато спросила она. Фесс не доверяла незнакомым типам, сидящим в сугробах.

    -Сижу. А ты кто?, - слабым голосом ответил замерзший.


    -Я принцесса Три ла Вольфесс, обитательница Траммдора. Ты тоже оттуда, как я гляжу., - она отпустила амулет Солнца и тот стал раскачиваться на веревочке., - Зачем ты сидишь по уши в снегу? Холодно же!

    -Приветствую, принцесса. Я прячусь. И тебе, в принципе, тоже рекомендую.

    Вольфесс гмыкнула и приложила палец с острым когтем к губам. Нежданно-негаданно около нее ствол молодой елочки разлетелся в куски, послышался громкий выстрел, а из кустов ломанулся охотник, громко вопящий "бей оборотня!". Увидев Вольфесс, он слегка затормозил и пару секунд в недоумении разглядывал бежевую мускулистую волчицу, хитро и нагло на него посматривающую. Затем он издал нечто вроде "ку-ка-ре-ку", приложился к мушкету и щелкнул пустым оружием в сторону принцессы.

    Вольфесс пожала плечами и повернулась спиной к охотнику, пока тот пытался провалиться сквозь землю. Снег с ближайшего куста резко осыпался, на поляну выскочил второй охотник и снова прицелился в волчицу.

    Ей надоели суетливые мелочные люди. Она сотворила красивого иллюзорного медведя и оставила мираж гонять по опушке незадачливых парней из Лоуфорреста.


    Самец охотно принял протянутую ему лапу и побрел за Фесс.

    - Ты так и не назвался.,- протянула Вольфесс, в очередной раз зевая. Они отошли достаточно далеко от людей. Можно было и поговорить.

    -Я Аркадий Борисович Мельников.

    -Очень рада., - неожиданно для себя произнесла принцесса.

    -Госпожа Три, может быть ты помнишь, там, в Траммдоре, по ту сторону реки местечко Мельницы?

    Вольфесс нахмурила брови и закрыла глаза, думая. Да, она помнила несколько старых мельничек около березовой рощи. Там стояла деревушка...

    -Помню. Ты оттуда?

    -Ага., - Аркадий уселся спиной к Вольфесс, почему-то стушевавшись.


    Волчица на секунду задумалась. Может, это и есть ее шанс? Найти свою любовь в сугробе посреди земного леса, почему бы и нет... Но вначале надо было с ним пообщаться, я тогда так подумала., - протянула Вольфесс, играя амулетом и довольно посматривая на меня.

    Чем я ей приглянулся - не знаю. Обычно историки вызывают у разных созданий раздражение или лень, а в Фесс проснулся необычайный энтузиазм. Она чертила на дереве когтями глубокие борозды, складывавшиеся в таинственные символы. Жаль, я так не умею...



    - Вольфесс, как насчет ужина?

    -Ты меня приглашаешь, историк?

    Я улыбнулся и закрыл свой высокотехнологичный аппарат из 2030 года.

    -Можно и так сказать, принцесса.


    -Очень хорошо. Я голодна., - Вольфесс закрыла глаза и облизнулась, скаля длинные белые клыки. Истинная хищница, страшная и прекрасная. Не зря мне так нравятся наши земные волки. Чем-то они напоминают Траммдорских магов и воителей...

    Вольфесс недоуменно покосилась на пакет с сосисками. Она очень медленно вытащила одну из них, рассмотрела со всех сторон и брезгливо фыркнула.

    -Чей это орган?

    Я не сразу понял направление ее ассоциаций, но затем чуть не подавился от смеха.

    -Это изделие из фарша, то есть мелко нарезанного мяса. Органов там нету. Никаких.

    Она медленно понюхала сосиску и откусила кусочек.

    -Вкусно., - похвалила волчица. Я на секунду подумал, что мы похожи на влюбленных. Хорошо, что нас не видят Наблюдатели и Вольфесс не собирается читать мои мысли. Первым не понравится наш ужин, историкам запрещено сближаться с своими клиентами. А я думал, что ей идет короткий сарафанчик и что у нее очень красивые лапки. Не хотел я, чтобы Вольфесс сие узнала.


    Она жевала сосиску, запивая ее вересковым крепким вином и задорно на меня поглядывая.

    - Секса не будет!

    Я обалдел и вытаращился на принцессу.

    -Я сказала, не будет. По крайней мере, сегодня. И прекрати пялиться на мои бедра., - Вольфесс улыбнулась и хитро на меня взглянула. Я очень занервничал, пытаясь понять, что скрывается за ее улыбкой. Я вполне мог рассчитывать на боевое заклинание в мой адрес или удар мечом по голове, поэтому был готов смыться в Цитадель в любую секунду.

    -Принцесса, госпожа, у меня и в мыслях ничего такого не было...

    -Историк, ну я-то лучше знаю, о чем ты думал., - улыбнулась Фесс., - Мне подобные мысли льстят, как любой самке. Но мы стали уклоняться от сути нашей беседы.

    -Вольфесс, знаешь, я предлагаю отложить твой рассказ о Аркадии до утра. Пока что ты нашла его и вы разговариваете на полянке, так?

    -Угу. Потом этот нечестивец соблазнит меня и лишит чести, хотя я сама этого захотела...


    Я мотнул головой и достал бутылку из своих, историковых запасов. Их составлял большой и тяжелый рюкзак. В рюкзаке лежали автомат, тучи патронов и бутылка сладкого розового мартини.

    Волчица лизнула самую чуточку напитка, потом сделала небольшой глоток и расплылась в блаженной улыбке, тая от удовольствия.

    -Жуткая вкуснятина. Прямо как кабан в собственном соку.

    Меня слегка передернуло от такого сравнения, но я промолчал и запил замечание Фесс полстаканом.

    Через полчаса, когда мы были достаточно веселые и пьяные, я родил на свет идиотскую идею.

    - Фесс, а полетели-ка, переночуем в Цидатели?

    Принцесса хмыкнула, выпила еще и молча кивнула. Она поднялась на ноги, кое-как закинула на плечо мешок и, покачиваясь, взглянула на меня своими изумительными голубыми глазами.


    Открыть портал "сбегания" оказалось весьма непросто. Начертить пальцем в воздухе сложный знак мне не удавалось, и Вольфесс сжала мою руку своей стальной лапкой, помогая найти углы треугольника. Наконец серебристый тазик из ниоткуда все-таки возник перед нами и мы с чистой совестью прыгнули в него.







    Серая громада Цитадели плавала в небесах, пугая своей массой и мощью птиц. Из узких бойниц торчали пушечные стволы крупного калибра. Около пушек дежурили солдаты, а часовой с автоматом очень подозрительно поглядывал вниз.

    Мы возникли не у входа, а в Палатах Историков, потому что я был историком. Высокие серые толстые колонны подпирали не менее серый и толстый сводчатый потолок галереи. На серых же стенах висели картины из разных времен. На одной из них царь Петр Первый закладывал русский город Санкт-Петербург, на другой Патрис Лумумба жал руку какому-то хмырю в цилиндре, на третьей Саня Шмаков попирал прикладом калашникова поверженного марсианина. Иногда взгляду попадали знакомые типажи вроде Адольфа Гитлера или Родерика Третьего, а иногда знакомые почти что одному лишь мне физиономии Пердилы Туманного и Лисы Дубайской.

    -Ого. Знатные личности. Историк, а ты про них всех писал?


    -Конечно., - не без гордости ответил я., - Знаешь ли ты, Три ла Вольфесс, что сделал Саня Шмаков?

    -Попрал оружием зеленого урода?

    -Не урода, а главного марсианского пришельценачальника Гада Марсового.

    -Гм..., - Фесс почесала шерстяной подбородок и уставилась на Лису Дубайскую. - А это что за красавица?

    Я посмотрел сначала на ростовой портрет Лисы, а потом на Вольфесс. Ну до чего похожи девушки, и родились в одном мире...

    -Это президент Кубы в 2018 году. Она не допустила очень большой Третьей Мировой войны.

    -А что такое Мировая Война и какой сейчас год?

    -Не так много вопросов, принцесса! Я пьян и хвастлив, если начну говорить - не умолкну вовек.


    Вольфесс улыбнулась.

    - Ладно-ладно. Веди меня в свои покои, историк.

    -Хорошо. А ты все-таки дорасскажи про Аркадия.



    Она уселась на мягком плюшевом кресле черного цвета, скрестила свои мускулистые ноги и усмехнулась, довольно сцепив пальцы. Амулет по-прежнему болтался у нее на запястье.

    -Историк, можно поставить тебе два условия?

    -Давай, - согласился я. Работа для меня была важна, очень важна, к тому же Три ла Вольфесс мне нравилась. Послушать такую девицу - редкая удача для такого Казановы, как я.

    Волчица завернула свой кулак в голубой платочек и понюхала его.


    -Условие первое, историк. Ты называешь свое имя.

    Я очень активно помотал головой.

    -У меня нет права называть тебе свое истинное имя. Это строжайше запрещено. Еще более строго, чем приводить гостей в Цитадель.

    -Заметь, историк, я не прошу назвать тебя НАСТОЯЩЕЕ имя. Просто как-нибудь обозначь, как мне следует тебя называть.

    -А, ну тогда ладно. Зови меня просто - Ваня.

    Вольфесс улыбнулась, сжала пальцами платочек и хитро прищурилась.

    -Условие второе. Я не буду тебе ничего особенно рассказывать, просто покажу. О-кей?

    -Это можно., - я подвинул свой табурет к ней поближе и уставился на нее.


    -У тебя есть какое-нибудь зеркало? Можно небольшое., - волчица оглянулась по сторонам.

    -Пожалуйста. Вон там, слева, на стене.

    Три ла Вольфесс юркнула к зеркалу и прошлась перед ним, элегантно помахивая хвостом.

    -Кино называется "Кабачок энд пиплы". Все, объясню после просмотра.

    Она неожиданно села мне на коленки. Я сдержался, чтобы не охнуть - Псы Войны весьма тяжелые существа. Правда, Фесс очень мягкая и приятно пахнет туалетной водой.

    Поверхность зеркала засияла всеми цветами радуги, а я прилип к нему взглядом.






    -Ну что, так и будешь голышом ходить?, - Она насмешливо кружила вокруг него, оставляя в снегу глубокие следы.

    Он смущенно прикрывал хозяйство ладонями, отворачиваясь и что-то бурча про себя.

    -Так, хватит. Надоел., - Вольфесс сильным толчком опрокинула Аркашу и оседлала его, прижавшись своими губами к его губам.



    -Здорово, Аркаша!, - растрепанная дамочка помахала ее спутнику бутылкой. Она хотела сердито навострить уши, но вместо этого ее человеческий облик вдруг уставился обоими глазами себе на нос, вызвав резкий смешок столь же растрепанного молодого человека.

    -Ты чем живешь?, - Вольфесс огляделась. Голь кабацкая гудела вокруг, совершенно не обращая внимания на пьяницу и крестьянку, не зная что в серое платьице одета принцесса Траммдорская.


    -Толком - ничем., - покраснел Аркадий., - Точнее, побираюсь.

    От услышанного у Три ла Вольфесс пробежали мурашки по спине и все ее существо возмутилось подобной чушью.

    -Ты что, совсем обалдел? Работу так тяжело найти, да? Ты что себе вообще позволяешь? Ты житель Траммдора! Стыдно, Аркадий!

    Он открыл рот, чтобы возразить, но Фесс перебила его.

    -А я занималась с тобой любовью! Фу, отодвинься, мне стыдно за себя и тебя!, - Она возмущенно стукнула ручонкой по столу., - Пошли отсюда. Надоели мерзкие рожи.

    - Да ладно тебе, Фесс! Давай я тебе пива принесу?, - Аркадий пробовал разрулить ситуацию.

    -Не надо. Пошли к стойке., - Вольфесс смекнула, что попробовать местного напитка в компании ей удастся еще нескоро. Дела не дают.


    Желтый пенистый напиток напоминал по вкусу смесь мочи, кваса и спирта. Вольфесс мысленно представила себе сладковатое пиво из закусочных Траммдора и просто стукнула увесистой кружкой по столу.

    - Я это пить не буду, извини. Пойло.

    Аркадий залпом осушил полгаллона пива и улыбнулся.

    -Тогда давай смотреть на тараканьи бега., - Он показал на один из столов, вокруг которого столпились разнообразные люди. Королевский стражник, проститутка, половой, кучер с кнутом и кузнец с отверткой, все не отрывали взора от нескольких ниточных дорожек для тараканов.

    Черные и рыжие бегуны подпрыгивали от нетерпения, ожидая когда хозяева отпустят их бежать к заветной крошке хлеба. Однако великаны все еще занимались подведением ставок к очередному забегу, а бегуны все прыгали.

    Вольфесс посмотрела на таракана. Насекомое учуяло запах волка и испуганно посмотрела на принцессу. Она улыбнулась мерзкому созданию и отошла на пару шагов.


    Тараканьи бега начались.





    Она развалилась в черном кожаном кресле, потягивая очередной бокал мартини и легонько помахивая кончиком хвоста. Я бродил по залу, разглядывая ее с разных сторон.

    -Что, красивая?

    -Очень, Вольфесс.

    Волчица похрустела костяшками пальцев и лениво зевнула.

    -Давай я расскажу тебе середину истории Аркаши завтра? Сегодня очень лениво.


    -Очень-очень, Фесс?

    -Ну просто язык заплетается., - Она хихикнула., - Я слишком много выпила и хочу во что-нибудь сыграть.

    Я почесал затылок и бросил взгляд на бейсбольную корзину в углу. Неожиданно идея пришла мне сама собой.

    -Давай играть в Джедаев?

    -Это кто такие?, - ответила Вольфесс вопросом на вопрос.

    -Ну такие... Рыцари, короче, космические.

    Принцесса не стала заморачиваться историей Джедаев и согласилась. Я выудил из стола два маленьких серебристых прибора размером с карманных фонарик и протянул один из них Три ла Вольфесс.

    -Каковы правила игры?, - Она разглядывала с огромным интересом рукоять светового меча.


    -Одно попадание - ты труп. Кстати, мечи реальные и не советую подставляться под удар.

    Вольфесс гмыкнула и нажала кнопку, активируя клинок. Интересно, как эта мохнатая прошмандовка из Траммдора узнала, где включать меч?

    Голубой клинок свалился с небес мне на голову, напоролся на мой и отскочил с электрическим креслом. Тут же он возник около моего уха, снова я отразил ее удар и попробовал кольнуть противницу в морду. Попытка стоила мне двух мощных ударов, направленных в мои штаны. Вольфесс подпрыгнула и шандарахнула сбоку, обманным ударом пытаясь выбить меч у меня из рук. Ей это сделать не удалось, а на мне слегка загорелись волосы.

    -Эй!

    Ее клинок прошелся перед моим лицом.

    -Осторожнее! Башку мне не снеси, волчья душа!

    Фесс поморщилась, потому что сложная атакующая комбинация снова не удалась.


    Ее клинок растворился в полутьме моего зала лишь через несколько минут боя.

    -Класс.

    Я обливался потом, опираясь на край стола.

    - Ты очень здорово дерешься этим оружием, Вольфесс. Где тебя научили?

    Волчица снова заняла выжидательную позицию в кресле, царапая когтями его обивку.

    -Я обращалась с этим оружием точно так же, как с папиным мечом. Ничего такого тут нет. Ты очень хорошо дерешься.

    -Ну спасибо, обрадовала и оприходовала. Теперь мне придется стричься заново - ты мне всю шевелюру спалила.


    -Извини, Ванюша. У меня есть очень цивилизованное и вполне мирное предложение.

    -Ну?, - я улыбнулся, ожидая очередного подвоха.

    -Пошли спать., - Вольфесс снова зевнула.

    -Вместе?, - с моего лица не сходило зверское злорадное выражение.

    -А ты этого хочешь?, -Она приподняла бровь., - Ну... Ладно... Где у вас тут спят?







    Рано утром я проснулся от того, что кое-кто махнул меня пушистым бежевым хвостищем по лицу. Вольфесс постукивала когтями ног по холодному полу, зевая и насмешливо на меня поглядывая.

    -Что опять не так, принцесса?


    -В зеркало посмотрись, чумичка.

    Да. Давно я так не позорился. Даже перед самим собой.

    На мне явственно отразились следы вчерашней дозы алкоголя. В общем, я выглядел не просто сильно мятым и битым, а ультравзъерошенным и убитым об стенку.

    - Вашество дозволит мне привести себя в порядок, дабы продолжить работу?

    -Дозволит. И пожрать раздобудь., - волчица облизнула длинные клыки и пошарила в мешке., - Мои запасы подходят к концу.

    Умывальник окатил меня струями ледяной воды и позволил трезво мыслить. Я так и не смог уговорить Три ла Вольфесс рассказать мне таинственную историю, связанную с Аркашей-алкашом и описать мне события в Лоуфорресте. Наверное начальство меня прибьет гвоздями к стенке, и правильно сделает. Не счесть, сколько законов Пространства я нарушил за последние две недели... Ради нескольких страниц повести я вломился в 16 век Земли, напоил принцессу параллельного измерения, компрометировал ее, переночевав с ней в одном помещении, тридцать раз незаконно применял магию... Ужас...

    Когда я вернулся в свой зал, Фесс умудрилась привести там все в идеальный порядок. Книжка лежала на книжке, компьютер сверкал начищенным экраном, световые мечи покоились в оружейном шкафу, бутылки и огрызки лежали в помойке, кровать была аккуратно покрыта, а волчица любовалась солнечными зайчиками на полу. Воздух пах весной и покоем Цитадели меж времен.


    -Какой у нас план на сегодня?

    Я почесал небритую рожу и поглядел в окно.

    -Побриться, перекусить и как-нибудь решить вопрос с моей летописью и тобой.

    -О-кей. Бритва в ванной. Завтрак я раздобуду., - Вольфесс направилась к дверям зала.

    Я отчаянно замахал руками.

    -Стой! Если тебя увидят, нам обоим конец!

    -Ты так в этом уверен? А я - нет., - она повернулась ко мне спиной, одернула платьице, гордо выгнула спинку и распахнула высокие дубовые створки Зала.






    Когда часовой в серой форме, с АК108 на плече увидел неизвестную ему красавицу, выходящую из покоев историка-забулдыги Ивана, он открыл рот.

    -Стойте... Остановитесь..., - нерешительно обратился к ней молодой сержант.

    Три ла Вольфесс медленно сбавила ход и посмотрела изумительно нежным взглядом в глаза часового. Тот закрыл рот и залился сильным румянцем.

    -Да, красавчик?

    -Простите... Кто... Вы... Такая..., - солдат покраснел, посмотрел в пол и устыдился своей наглости. Бежевая красавица еще раз нежно взглянула на него и улыбнулась.

    - Три ла Вольфесс. Принцесса Траммдорская. Тебя такое имя устраивает?

    -Да., - едва слышно прошептал часовой и поклонился ей., - Какая же вы красивая...


    Фесс улыбнулась, похлопала стальной ладонью часового и продолжила путь на кухню.

    Я тем временем ожесточенно скреб лезвием подбородок, время от времени нанося себе легкие травмы и неприлично ругаясь на трясущиеся руки.

    На кухне повар-вьетнамец с желтой, морщинистой как блин круглой рожицей жарил очень похожие на него блины. Когда Вольфесс собралась было обратиться к нему с просьбой, он молча пихнул ей тарелку с блинами, сказал "Кусю-мусю" и стал жарить новую порцию.



    -Вкуснятинка, Фесс!

    -Еще бы. Я много чего за свой век наготовила. Профессионал, можно сказать., - улыбнулась принцесса, которая превратила вьетнамские блины в отличное блюдо. Она добавила туда какой-то приправки, положила неизвестных мне травок и побрызгала лимонным соком.


    -Спасибо. Мне было очень интересно провести с тобой последние двадцать четыре часа, принцесса.

    -Пасиба. Взаимно. Итак, не станем откладывать в долгий ящик беседу о твоем труде.

    Я пожал плечами. Раз она так хочет поскорее выяснить все обстоятельства моих идей...

    -Короче, так. Мне необходимо закончить мой труд по данной истории. Если я этого не сделаю, меня могут уволить, а я так не хочу. Помоги мне, Вольфесс.

    Она усмехнулась и загадочно поманила меня пальцем, увенчанным длинным черным когтем. На ухо мне прозвучал ее шепот.

    -Самый простой способ - двойной временной скачок.

    Я почесал за ухом. Меня такому не учили. Простая телепортация из одного времени в другое это довольно просто, я исчезаю ЗДЕСЬ и появляюсь ТАМ.


    -Что такое двойной скачок?

    -Ты не исчезаешь здесь, и в то же время появляешься там. Как бы временно раздваиваешься.

    -Гм... Интересно будет попробовать... Что для этого требуется?

    Вольфесс вздохнула.

    -Скорость. Такая, что развить ее очень трудно.

    -Какая именно?

    Волчица огорченно прижала уши.

    -С такой скоростью булыжник падает с высоты звезд.


    В следующий миг своды Зала огласил мой хохот, а Фесс изумленно уставилась на меня.

    -Ты чего ржешь?

    -Милая моя принцесса, в Цитадели много чего есть для скорости. Не будем терять время.

    Я одел свой традиционный временной комбинезон (Вольфесс переодеваться не стала, только надела амулет Солнца и взяла мешок), и подвел ее за руку к дверям Зала.

    -Проберемся в ангар, там все объясню. Главное - чтобы нас не застукали. Я опять нарушаю правила.

    -Что такое ангар?

    Я отмахнулся.


    -Зал, где стоит транспорт.

    -Зачем нам лошади?

    -Не лошади. Другой транспорт, принцесса. Хотя и лошадей можно у нас найти...

    Серая громада колонн вела идеально прямо. Время от времени встречались куда-то торопящиеся растрепанные типы в халатах, Историки более высоких рангов. Очередной часовой остановил меня вежливым жестом руки в бронированной перчатке, подозрительно поглядывая на рослую волчицу за моей спиной.

    - Ваш пропуск, Историк.

    Я дал ему свое ксиво. Он мельком взглянул на фото и вернул корочку мне.

    -А кто это с вами?

    -Так, знакомая. Хочу показать ей самолеты.


    -Ну-ну. Только не торчите там очень уж долго, скоро начнутся тренировочные полеты, и зону закроют.

    -Хорошо, лейтенант. Удачной службы.

    -И вам удачи., - солдат с автоматом снова откозырял и окаменел, превратившись в безмолвное изваяние. Фесс взглядом он все-таки проводил.

    Когда мы отошли немного подальше, принцесса рассмеялась.

    -Почему все ваши бравые сторожа-вояки так меня стесняются?

    -Понимаешь ли, принцесса, ты красивая, хотя и не человек. А им, солдатам, стыдно, что они оценили красоту не женщины, но волчицы. Предрассудки, так их растак...

    Вольфесс гмыкнула и утихла, о чем-то раздумывая и шевеля усами.






    Мы оказались перед полосатой желто-черной бронированной дверкой, которая вела в один из многочисленных боевых ангаров Цитадели Меж Времен. Я достал карточку, приложил ее к электронному кондуктору и дверь щелкнула, резво отворяясь. За ней царила темнота, и я услышал как Вольфесс собрала маленький файрболл у себя в кулаке.

    - Не надо, принцесса. Не здесь. Проходи.

    Дверь за ней я на всякий случай запер и закодировал на полчаса. Этого нам хватит, чтобы слинять из Цитадели без проблем и помех со стороны нормальных летчиков. Потом оправдаюсь как-нибудь за угон самолета...

    Когда я повернул рубильник, медленно загорелись десятки ярких ртутных ламп на потолке ангара. Перед нами на блестящем стальном полу стояла огромная синяя птица с острым носом, плавными крыльями и двойным хвостом.

    Три ла Вольфесс изумленно приоткрыла пасть. У принцессы не хватало слов.

    - Что... Это... Такое, Иван?


    -Самолет.

    -Ковры-самолеты не такие, не ври.

    -Это сверхзвуковой истребитель МиГ-29, модернизированный. Такие машины начали строить через четыреста лет после твоей эпохи.

    -Нда..., - волчица шустро пробежалась вокруг истребителя, трогая все выступающие из корпуса штуковины. Дырчатый ствол пулемета ее вдохновил и заставил оскалиться.

    -Она может летать?

    -И очень даже неплохо. Я умею водить ее.

    -Полагаюсь на твои слова. Мы не разобьемся?

    -Постараюсь, принцесса.

    -Почему эта железная птица называется истребителем?


    -Фесс, ты углядела пулемет. Кроме него там много чего есть. Это боевая машина.

    -Интересненько..., - волчица еще раз оглядела самолет и фыркнула., - Сколько эта махина весит?

    -Двадцать тонн, а что?

    -Двадцать чего, Историк? Что такое тонн?, - почесалась Вольфесс, стоя у меня за спиной, пока я возился с кодовым замком кабины.

    -Если сказать по твоей системе измерений, около десяти тысяч фунтов.

    -Ух ты...

    Кабина открываться не желала. Наконец я решил немного сжульничать, подключил к замку ноутбук и быстренько взломал замок. На экране высветилось "Gardarika789 приветствует вас! Удачного полета". Принцесса потрогала экран замка.


    -Она что, разумная?

    -Нет конечно, Фесс. Это всего лишь так сделано, задумано, чтобы сделать приятно пилоту. Летный костюм на тебя надевать надо?

    -Думаю, что обойдусь без него. Да и маловаты они мне будут, - ответила она. Действительно, комбинезон на существо ростом два с лишним метра найти будет трудновато...

    Я занял переднее кресло и протянул ей руку. Она легко вскочила на крыло и медленно уселась в заднем кресле запасного пилота. Я помахал рукой, которая теперь несколько болела - Три ла Вольфесс была тяжелее человека раза в полтора.

    -Начинай полет, Иван.

    -Погоди, принцесса. Надень это.

    Я протянул ей летный шлем. Она удивленно повертела его в лапах.

    -Мне он не нравится. Защиты никакой. Зачем его надевать?


    -Забрало защитит твои глаза, иначе ты можешь повредить зрение. Надевай, я сказал, а то дам подзатыльник!

    -Ты? Мне? Хе-хе...,- она криво усмехнулась, но шлем натянула., - Готово.

    Слегка нервничала дочь Хорна ла Три, когда над ней, легонько шипя, замкнулось триплексовое стекло кабины МиГа.

    Я нажал на кнопку старта двигателей, и положил руку на джойстик управления. Стальная птица рявкнула, чихнула и загудела упругими газовыми струями из сопел двух огромных реактивных моторов под обтекаемыми крыльями, из-под которых торчали острые головки ракет.

    -Вперед, принцесса!

    Истребитель рванулся с места, визжали колеса шасси. Серый коридор стартового туннеля слился в единую струю, ртутные лампы превратились в белую полоску и истребитель вывалился в огромный Мир Меж Времен.



    Через несколько минут полета Вольфесс нашла в себе силы произнести членораздельную фразу, впрочем, недостойную принцессы.


    -Черта в душу, сердце рвать! Красота!

    -Ну как тебе не стыдно, Вольфесс! Так нельзя ругаться, ведь все наши беседы фиксируются моим компьютером!

    -Ладно-ладно, не дуйся. Скоро, я думаю, можно будет пробовать сделать скачок.

    -Хорошо. Жду твоих указаний.

    Деревья пригибались, когда над ними стремительно проносился истребитель. Спидометр показывал около 4500 км/час, когда Вольфесс оживилась.

    -Готовься. Будет очень яркая вспышка., - она опустила темное забрало летного шлема. Я сделал то же самое и вцепился в рукоять управления самолетом покрепче.

    Она сжала в когтистой бежевой лапе Амулет Солнца, и он ярко-ярко заблестел, собирая энергию мира. Потом что-то произошло, МиГ сильно тряхнуло, я ударился шлемом о лобовой триплекс и мы стали терять высоту.








    -Просыпайся!

    Тишина, прерываемая шипением моторов.

    -Ау!

    Снова нет ответа.

    Раздался звонкий шлепок, и я очнулся.

    -Принцесса, перестань меня лупить! Мне и так нездорово..., - я кое-как огляделся вокруг. Мы свалились в какой-то ельник. Интересно, что с самолетом...


    После быстрого осмотра, в котором Вольфесс помогала мне удержаться на ногах, я пришел к выводу, что взлететь с такими повреждениями без ремонта нам вряд ли удастся. Оторванное переднее шасси, погнутое хвостовое оперение и слегка испачканная левая турбина... В принципе, я справлюсь с неполадками за часок-другой, ведь ремонтное оборудование я всегда достану из телепортала...

    -Ваш транспорт всегда так заканчивает полет?

    -Нет, принцесса, просто для хорошей посадки нужно поле или хотя бы дорога, а здесь..., - я оглядел десятиметровые елки., - Тоже ничего. Мы ведь в порядке.

    -Гм... Ладно, во всяком случае, мы попали в мое время. Теперь - слушай и запоминай. Наша наиважнейшая задача - не попадаться самим себе на глаза. Это я постараюсь обеспечить. Ну а теперь давай-ка поедим, я проголодалась...

    Костер весело трещал, высвечивая из полумрака ночи борт МиГа "Gardarika789". Она дремала, блаженно завернувшись в плащ и тихонько сопя, а я любовался звездочками на синем зимнем небе. Завтра предстоял нелегкий день -собрать информацию, оприходовать, и все это очень быстро...





    Аркадий медленно и веско постучал в дубовую дверь караулки, где жили десять дуболомов.


    -Че надо?

    -Шоколада.

    -Ща по суслу дам!, - пригрозил усатый и толстый дуболом с алебардой.

    -Лучше позови начальника.

    Дуболом почесал репу.

    -А че надо-то, в натуре?

    -К вам хочу.

    -Это куда, к нам?, - охранник снова почесал репу.


    -В королевскую стражу.

    -А, так бы и сказал сразу, Кашка. Ну, проходи. Я рад, что ты решил взяться за ум.

    -Угу. Я тоже рад.

    Дуболом поставил алебарду в уголок, снял ржавый шлем и поставил на стол кружку пива.

    -Будешь?

    -Нет., - отчеканил тощий молодой человек в рваной рубашке и новеньких штанах.

    -С чего бы это? В лице изменившись, уж не заболевши ли?, - вытаращился охранник.

    -Нет, дама просит завязать.


    -Гм, уже дама? Знатно. Скоро с королевской дочкой переспишь?, - дуболом подмигнул и захохотал.

    -Сань, не смешно. Где уже Саня-старший там?

    Вскоре в дверях появился седой мрачный дед и сел напротив Аркадия, звякнув длинным мечом в ножнах.

    -Возьмите меня. Работа нужна.

    -А что, кузнецам уже подмастерья совсем не нужны?, - проскрипел начальник стражи.

    -Хиловат я, к тому же не хочу.

    -Гм. А что ты умеешь?

    -Толком - ничего. Точнее, всего понемножку.


    -Гм..., - дед почесал седую репу и призадумался., - Ладно. Испытательный срок - две недели. Останешься при башке - возьму.

    -По рукам., - Аркадий успокоенно вздохнул.

    -Саня, оружие ему дай. И доспехи.

    -Так точно., - отозвался дуболом с пивом.

    -Смотри у меня, умник. В прошлый раз ты новичку забыл алебарду дать. , - дед посмотрел на Саню., -Теперь бедняга в лазарете, переломы лечит., -обратился начальник к Аркаше.

    -Гм..., -ответил бывший алкоголик-бомж.,- Надеюсь, я не повторю его ошибок.

    Начальник охраны поднялся и похлопал его по плечу.

    -Посмотрим.








    -Интересно, Фесс., - шепнул я ей на ушко. Для этого она слегка нагнулась, а я встал на цыпочки.

    -Ага. Не гунди, не слышу ничего., - прошипела Вольфесс и в очередной раз уколола меня когтем.

    -Ай.







    Три ла Вольфесс ждала Аркадия в лесу близь той самой башенки, где он устроился служить стражником. Когда он пришел, она нежно обняла его и лизнула в лоб.


    -Молодец. Теперь у меня есть свой человек в охране, то, что надо.

    Аркадий заинтересованно дернул серыми ушами и махнул хвостом.

    -А что, оно очень было необходимо?

    -Ну просто совершенно.

    -Чем займемся?

    -Как обычно., - волчица сбросила с плеча мешок, заманчиво облизнулась, ухватила молодого волка и увлекла его за собой.










    -Ня. Ня. Ня., - пронянякал я, когда Фесс и Аркадий появились на свет божий, сильно засыпанные снегом и помятые.

    -Что, очень смешно?, - надулась Вольфесс, сидевшая около меня на корточках, под заклинанием невидимости.

    -Да нет, с чего бы...

    -Смешно-смешно., - Принцесса надулась.

    -Не обижайся. Я такой историк, вечно смущаю клиентов...

    -Ладно, пиши уж. Без цензуры.







    А теперь, дорогой читатель, позволь обратиться к той части истории, когда принцесса Три ла Вольфесс потеряла меч. Тот самый, который ей подарил отец перед первым путешествием в мир людей, на Землю.


    В тот вечер она потихонечку упражнялась в метании снежков в теневую мишень.

    Очередной снежок облетел вокруг призрачного контура, сделал "восьмерку" и влепился воображаемому противнику в нос. Роль снежка в реальном бою мог исполнять файрболл, кусок раскаленной магмы, стальной ежик или просто камень.

    Фесс довольно ухмыльнулась и скатала свою магическую мишень в рулон. Неожиданно спиной, шкуркой, кончиком длинного хвоста ощутила она чье-то присутствие позади себя.

    Мгновенный разворот с последующим приготовлением боевого заклинания не заставил себя ждать. На том конце полянки стояло нечто темное, с горящими красными глазами. От нечта веяло злобой и холодом.

    -Ты кто?


    -Дед пихто. Оружие на землю, амулеты ко мне в сумку.

    -А не пойти бы ли тебе куда подальше, создание ты адское?, - Вольфесс не особо боялась мелких пакостников-чертей. Они здорово пугали людей, но магам-Псам из Траммдора были вполне по их длинным острым зубам.

    -Ну-ну. Девочка, не петушись, давай обойдемся без насилия?

    -Интересное предложение от жителя подземного мира., - парировала Вольфесс, медленно кружа вокруг черта.

    -Очень даже интересное. Ну так как, сложишь оружие, поклонишься мне?

    -Иди-ка на (неприличное для принцессы выражение, похожее на ВДНХ)!

    -Бедная, самонадеянная рослая сучка. Мне тебя жалко.

    -Жалко у пчелки в одном месте.,- Вольфесс метнула мощный шарик льда в черта и увернулась от его хлыста.

    Магический бой затевать принцессе было весьма лень, поэтому она решила попросту отрубить черту что-нибудь пониже пояса холодным оружием и отпустить.


    Роковой ошибкой была попытка Вольфесс заехать черту в пах клинком меча.

    Оружие почему-то отскочило, словно напоролось на гранитную скалу, рукоять неприятно задрожала в ее лапе и неожиданный удар хлыста по спине заставил ее упасть в снег.

    Последним, что она увидела перед "контрольным" ударом огненного хлыста по горлу, был черт, поднимающий меч Света, подарок отца. Потом черт здорово вырос в размерах и размахнулся, чтобы добить Вольфесс, но принцесса была волчицей ученой и вовремя слиняла куда-то в Арктику зализывать раны.



    -Вот так вот тупо я потеряла оружие. Правда, хреново вышло, Ванек?

    -Не особо и хреново, сама-то жива ведь осталась.


    -Ну, по тебе если жива, то все круче некуда?

    -Именно так. Меня мама учила - все хорошо, что хорошо кончается.

    -Интересная точка зрения. И, наверное, все-таки правильная. Хотя судить ты сможешь, только когда все досмотришь.







    -Вольфесс, долго еще идти или нет? Я замерз.

    Снег собрался на моем шлеме и я стал похож на снеговика. Все-таки летный костюм не рассчитан на двадцатиградусный мороз.

    Она бежала впереди меня, время от времени подманивая легким взмахом лапы.


    -Не отставай! Не успеем ведь, Ванюша!

    -Вольфесс, я так больше не могу. Все, притормози.

    Принцесса остановилась, нетерпеливо метя снег бежевым хвостом.

    -Что еще? Пошли, историк!

    -Нет. Я никуда не пойду. Погоди., - я устало отмахнулся и достал из рюкзака маленькую фишку - телепортатор оборудования из Цитадели. Через некоторое время на снег из ниоткуда выпал внушительный мотоцикл марки "Урал" зеленого цвета с зимней шипованной резиной.

    -Господи милостивый, зачем он вызывает разные цветные железки?, - взмолилась Вольфесс, пока я заводил мотор.

    Урал рявкнул, гавкнул и загудел. Глушитель стал нервно трястись, призывая водителя мотоцикла ударить по газам и рвануть вперед.


    -Опять транспорт?

    -Угу. Садись на кожаное седло позади меня и держись покрепче.

    Она удобно устроилась, подобрала хвост и оглянулась.

    -За что держаться?

    -За меня. Только не воткни мне когти в бока, пожалуйста!

    -Нет проблем., - она аккуратно вцепилась в мой комбинезон и мы наконец-то покатились по заснеженной просеке. Белый ледяной порошок покрывал землю неглубоким слоем, и не мешал железному коню уверенно держать 50 км/час. Быстрее разгоняться я не рисковал с тяжеленной и рослой пассажиркой, падать в снег не очень приятно.

    Через некоторое время просека сменилась широченным оврагом, над нами стали нависать запорошенные кустарнички.

    -Глуши транспорт, пора пешком дальше идти. Я надеюсь, ты уже отдохнул?


    -Да, принцесса. Кстати, мотоцикл я убирать не буду, просто заныкаю куда-нибудь.

    Вольфесс поводила черным носом по сторонам и указала на хорошую дырку под корнями огромной пихты, куда я и засунул зеленый "Урал".

    -Я готов. Куда идти?

    -За мной, молча, не задавая вопросов и держа уши на макушке., - Три ла Вольфесс пошептала, заклиная меня и себя на невидимость.














    -Холодно, правда, паря?

    -Так точно, благородный сэр начальник королевской стражи!

    -Не ори, придурок!, - зашипел дед., - И хватит меня по уставу именовать, я для тебя просто старикан.

    -Ну, положим, не такой уж вы и старый, - неуверенно начал Аркадий, держась на алебарду и переминаясь около малых ворот Лоуфорреста.

    -Ой-ой-ой, перестань сказки рассказывать. Лучше доложи, что да как...

    -Ничего и никак, Старый. Тишина смертная. За смену выехали два кузнеца и приехал один купец с дочкой. Красииивая...

    -Пошлину уплатили?

    -Так точно., - Аркаша протянул начальнику охрану пять золотых монет. Шестую он решил оставить себе, да и старый капитан вроде бы не был против.

    -Ладно, пойду я. Замерз. Через полчаса пришлю кого-нибудь тебе на смену.


    -Боже, храни короля!, - ответил Аркадий и снова устремил взгляд на грязную Северную дорогу. Скукоту развеивали лишь черные вороны, непрерывно перелетавшие с одного зубца башни на другой. Серая кирпичная кладка, несмотря на зимний сезон, зеленела мхом и была даже теплее, чем земля.

    Около стены юркнула черная тень. Аркадий насторожился. Тень снова возникла прямо перед ним, приобретая очертания Три ла Вольфесс.

    -Здравствуй, дорогой. Как поживаешь?

    -Привет, любимая!, - радостно подпрыгнул Аркадий, преображаясь в серого волкочеловека., - Лучше некуда. Работа не пыльная, и вроде даже прибыльная.

    -Ну, добро,- прошелестела бежевая волчица, оплетая своего волка нежными сильными лапами и прижимаясь к нему головой., - Сходим куда-нибудь?

    -Через двадцать семь минут меня подменят. С удовольствием, Фесс!

    -О-кей. Я подожду вон за тем кустом. Невидимость накладывать не буду, неохота.

    -Иди, патруль скоро подойдет., -подтолкнул Аркаша принцессу, нежно улыбаясь.


    И снова молодой человек в ржавой каске с острой алебардой взял одну медную монетку за вход с усатого мужика, везшего от деверя полную телегу картошки. Положена была серебряная, но Аркадий знал, что такое нищета. Мужик в ответ пожелал стражнику вечного здравия и угостил его дюжиной отборных картошин на ужин.



    Двое сменных стражников отобрали у Аркадия стальную цепь часового и велели убираться подальше. У них были свои разговоры, не для посторонних ушей. А Аркаша и рад был свалить поскорее к своей меховой Вольфесс...





    - Когда они прибудут?

    -Завтра вечером, я думаю.

    -Поскорее бы. До чего же надоел этот поганый городишко!, - молвил второй сменный охранник.






    Они вошли в теплую комнатку самого дорогого постоялого двора Лоуфорреста.

    -Чего желаете, добрые господа?- осведомился мальчуган около ведра с морковью.

    -Номер "королевский" на день.

    -Вы, наверное, шутите, добрая леди?, - засмеялся мальчишка, обращаясь к Вольфесс. Та выглядела, словно нарядная картинка в голубой шляпке.

    -Нет. Позови хозяина.

    Пацан подтянул полосатые штаны, уронил недочищенную морковку и ускакал куда-то вдаль. Спустя какое-то время таким же галопом прибежал розовый хозяин двора.


    -Чего желаете?

    -Номер "королевский" на день., - раздраженно произнесла принцесса.

    -Сорок золотых монет, -ехидно улыбнулся хозяин.

    -Получай. И приготовьте мне горячую ванну. Аркаша, займись едой.

    -Хорошо, дорогая, - произнес опрятно одетый молодой человек, снимая с леди меховой плащ.







    Когда дверь за слугой закрылась на засов, постояльцы обратились в свой истинный облик. Вольфесс довольно закрыла глаза, принюхиваясь к жареному поросенку.


    -Нет, я сначала искупаюсь. Кушать мы будем потом, милый. Ты не против?, - хищно облизнулась Фесс, раздеваясь.

    Аркадий промычал что-то невнятное, поглядывая на ее сильное красивое тело и невольно постукивая зубами. Пока Вольфесс покрывалась мылом, он вышел в спальню, где стояла огромная кровать с бархатным балдахином и высунулся в окно.

    Желтенькие звездочки мелькали, перемещались и гасли, снова зажигались и складывались в созвездия. Тайное движение в небе не прерывалось ни на секунду, украшая синий ковер Вселенной драгоценной россыпью алмазов Млечного Пути. Где-то там, далеко, была их родина, Траммдор...

    -Ты там долго стоять будешь?, - Фесс ворошила волосы полотенцем, опираясь локтем на дверной косяк. Ее высокая фигурка едва укладывалась в двухметровый проем. Аркаша резко отвернулся от окна и уставился голодным взглядом на обнаженную Вольфесс.

    Она повелительно подошла к постели и указала когтем на нее. Аркадий послушно улегся и стал ждать. Ослушаться Вольфесс он боялся. Она нежно улыбнулась и ласково царапнула его по груди, спускаясь ниже...








    -Хм. Любопытно., - я издал адскую усмешку по направлению к принцессе. Та сморщила нос и отвесила мне тяжелый подзатыльник.

    -Подсматривать нехорошо!

    -Я знаю. Что поделать, такая работа., - я пожал плечами. Фесс в летном шлеме и тунике отщипнула кусочек от пирога и стала медленно его жевать, поглядывая в небеса.

    -О чем ты думаешь?

    -Честно?

    -Ага.

    -О вашем с Аркадием вечере. Красиво вышло.

    -Я сейчас тебя укушу.

    -Хе-хе.


    Вольфесс бросилась на меня, а я стал драпать в темноту. Бегать я умел, работа располагала к изучению этого искусства.





    -Стой, стой, хватит! Ай!

    Все-таки хитрая волчица проявила свою вредную натуру и цапнула меня за ухо. Чуть не откусила.

    -Будешь знать, как с принцессами пошлые шутки шутить!

    -Больше не буду, ваше величество мохнатый зад!

    -Укушу ведь, историк, и больно!

    -Не надо меня кусать, принцесса! Ты меня и так уже здорово погрызла...


    Ухо немножко побаливало. Шуршало где-то неподалеку, то ли у меня в голове, то ли в небесах.

    "Тайное движенье в небе без конца,

    Вижу отраженье твоего лица.

    Трам-пам-пам-пам-пам-парам

    Трам-пам-пам-пам-парам-парам

    И мы летим с тобой где-то над землей..."






    -Красиво поешь, покусанный.,- Три ла Вольфесс виновато улыбнулась и подвинулась поближе ко мне., - Не бойся, не укушу.

    -Как тебя можно не бояться, принцесса? Ты сердитая, выше меня на ладонь и зубищи у тебя вон какие... Волчьи...

    -Я не сердитая, я хорошая., - она индивидуальным образом прижала уши и зажмурилась.

    -Прямо сказка. Снежок, огонек и пустой желудок.

    -Сейчас будет не пустой., - пообещал я. Захотелось пойти на зимнее сафари. Что же, автомат у меня за спиной болтался все это время без дела. Я аккуратно встал, скрылся в кустах и клацнул затвором.

    Деревце качнулось. В кроне засела птица. Ее черный силуэт быстро совместил на себе прорезь целика и точку мушки, хлестнул выстрел и несчастная ворона упала на землю, так и не поняв, откуда пришла смерть.

    - Историк, тебе ее не жалко? Она несъедобная совершенно. Ну то есть совсем.


    -Я не знал., - мне стало стыдно. Захотелось покрасоваться, как юноше...

    -Убери свою пушку, я лучше сама чего-нибудь поищу в наших запасах.

    Вольфесс направилась к мешкам, оставляя глубокие следы больших когтистых лап.

    Из мешков были напрочь выброшены такие нужные на мой взгляд вещи, как спальный мешок, запас чипсов и корзинка сушеных груш.

    -Барахла не берем., - заявила она, авторитетно наколдовывая вокруг меня теплое полупрозрачное нечто, в котором я очень быстро заснул, пусть и будучи голодным.





    Утро выдалось дождливое. Аркаша бродил напротив ворот туда-сюда, от нечего делать царапая острым набалдашником алебарды узоры на земле. Легкий туман, собравшийся еще до рассвета, собрался в непроницаемую пелену. Часовой вздохнул и спрятался в свою будку.


    Вольфесс не рискнула летать в такую погоду. Магические крылья, после того как промокнут, не слишком хорошо дают возможность перемещаться в небесах, а синяки красавице были ни к чему.





    В тумане раздался стук копыт. Аркадий насторожился и на всякий случай покрепче сжал алебарду.

    -Стой! Кто идет?

    Ответом была гробовая тишина.

    -Не позвонить ли в колокол тревоги..., - пронеслось в голове у него. Однако за ложный вызов можно было получить по шапке от Старикана, и он не стал рисковать.

    -Стой, говорю, глухой что ли совсем?


    Темная фигура на коне медленно приблизилась к нему. Аркадий понял, что дело неладно и размахнулся алебардой, но пустить оружие в ход не успел - тяжелый удар по шлему вывел Аркадия из строя надолго.





    Три ла Вольфесс ойкнула, потому что в сердце что-то кольнуло. Почему оно было так, она не знала, но ощущение ей не понравилось. На всякий случай она решила проверить.

    Щепотка белого порошка с запахом жасмина, яркий цветной камешек и огниво - все, что требовалось для вызова Шара Судьбы у нее имелось.

    Светло-голубая прозрачная сфера высветила совсем нерадостные ее взору картины. Она вздохнула, разбила ударом когтей Сферу, наложила заклятие невидимости и взмыла в небеса.



    Три темных типа толкались в сторожке той самой башенки, около которой валялся без сознания Аркаша.


    -Надо открыть ворота, - произнес первый.

    -Надо открыть ворота, - пробурчал второй.

    -Мать вашу, я и так знаю! Заткнитесь, вурдалаки вонючие!, - прошипел третий лич, колдуя на огромную решетку в сводчатой арке.

    -Ты нас, личей, вурдалаками не зови, сам такой!

    -И воняешь сильнее, чем мы!

    -Все, еще одно слово и я перестаю колдовать, шлю вас куда подальше и иду спать. У меня спячка!, - прошипел живой мертвец, пуская зеленоватые испарения изо рта.

    Два других трупа, ростом поменьше и потолще, одетые в черные рясы бродячих монахов, заткнулись и стали спорить, когда прибудут хозяева.






    -If you going to San Francisco... Это кто же тебя так?

    Он медленно открыл зеленые глаза и потихонечку пошевелился. Вольфесс тревожно склонилась над ним, сидя на корточках.

    -Какой-то урод в черном... Господи, ворота! Они же наверняка ушли в город!

    Вольфесс встала и медленно протянула ему лапу.

    -Держись крепче.

    Аркадий вцепился в ее жилистую руку всеми десятью когтями, когда она рванула ввысь. Несколько виражей, потом мир смешался в глазах пострадавшего и снова стал ясным, когда они приземлились около ворот.

    -Готовься к бою, дорогой., - Фесс держала наготове два ослепительно ярких шарика, подкрадываясь к воротам.


    -Я...Я...Я не умею.

    Вольфесс обернулась и оскалилась. Ей было не до шуток.

    -Чего ты не умеешь? Огненные стрелы сделай себе и не забывай смотреть по сторонам.

    -Я почти не умею колдовать... И сражаться..., - прошептал Аркаша. Ему было очень стыдно. Раньше разговор как-то не доходил до этой темы, и волчица была уверена, что любит воина.

    Три ла Вольфесс, принцесса Траммдора, едва ли была когда-нибудь так ошарашена, как сейчас. Подобная новость, впрочем, была ей скорее второстепенной. Просто так личи не станут нападать на часовых Лоуфорреста. За этим что-нибудь да стоит, а значит ей надо это выяснить.

    -Я - воин, прячься за меня, дорогой., - Фесс уверенно двинулась вдоль стены. В крепкой дубовой двери караульной комнатки была прожжена дырка, достаточная для того, чтобы туда мог протиснуться взрослый Пес.



    На столе валялся горелый труп. Под столом лежал начальник охраны. Вольфесс опознала его по панцирю, на который была нанесена весьма богатая эгида Королевской стражи. Головы не было, борода висела на люстре.






    Я рванулся внутрь, снимая калашников с предохранителя. Когти Фесс больно, до крови впились мне в плечи.

    -Тормози, придурок. Хочешь все испортить? Не позорь меня, я с личами сама как-нибудь справлюсь. К тому же нет ничего хуже вмешиваться в Историю.

    -Ты уверена, принцесса?, - оружие все еще смотрело дулом в сторону Вольфесс, которая готовила файрболлы к броску.

    -Да. Абсолютно. Смотри и записывай, но не вмешивайся. Ты - Историк Меж Времен.







    Тощий вонючий лич-колдун, так и не успев открыть ворота, лишился своих гнилых, покрытых язвами рук, а затем и ног. Осталась лишь поганая голова, которая не переставала сквернословить. Второй лич выхватил из-за пояса черную булаву, завыл и швырнул ее в сделавшую эротичный взмах хвостом принцессу. Впрочем, его булава тут же была ею поймана и немедленно воткнулась владельцу между глаз.


    Третьего лича дочь властелина Траммдора взяла за шкирку, тряхнула как нашкодившего щенка и сурово сморщила морду.

    -Ты кто такой, почему так воняешь и кто тебя сюда послал?

    -Я л-л-лич и-з-з л-леса...

    -Я понимаю, что не тролль из пещеры. Дальше.

    -Не могу ничего сказать., - неожиданно спокойно ответил подвешенный на крючок, торчавший из стены лич.

    -Так и думала. Аркаша, кончай его.

    Серенький волк неуверенно подошел к извивающемуся живому трупу и треснул его кулаком по животу. Лич крякнул и лягнул Аркадия в глаз. Тот разозлился, схватил стул и проткнул лича ножками. Мертвец булькнул и затих, снова отправляясь на тот свет.

    -Так, миленький. Молодчинка. Иди сюда.


    Он подошел к ней, встал на одно колено и поцеловал ее запястье. Она нагнулась и поцеловала его в шерстяной лоб.

    -Готовься к большой драке. Личи не приходят единицами, обычно десятками. Я поищу себе подходящее оружие, и тебе советую. Только стань человеком, может придти нормальная охрана.







    На втором этаже в углу валялись четыре коллеги Аркадия. Вольфесс мудрым взором осмотрела всех и пришла к выводу, что заклятие парализации через пару часов спадет и у всех будет лишь легкий понос.

    -Однако... Странно... Личи не щадят поверженных... Любопытно..., - бормотала волчица, примеривая себе топор по вкусу. У мечей были слишком короткие рукоятки для ее широкой, мощной лапы.

    Аркадий огляделся.


    -Ага, кинжал Старикана вроде острый..., - он вытащил не очень чистое оружие из ножен трупа., - Прости, шеф. На том свете он тебе уже не будет нужен., - он вздохнул и переложил кинжал в другую лапу, забирая собственную алебарду. Личи заботливо отнесли ее внутрь.







    Против Северной дороги стояли двое - тощий стражник и холеная волчица. Ее хвост нетерпеливо мел снег, а стражник чертил кончиком лезвия алебарды надписи на снегу. Они ждали врага.



    -Вольфесс, мне что-то страшно. Когда инопланетных монстров смотрел и то так не боялся.

    -Не ссать, боец. Лучше смотри в оба, личи твари противные - унюхают твои штаны еще, придется парочку положить потихонечку...

    Любопытно было сравнить двух Фесс - сердитую, в тунике и с внушительным боевым топором, или грустную, в оранжевом плаще, сером пластиковом шлеме пилота истребителя и задумчивым огоньком молнии на кончике когтя...


    -Дорогой друг, займем позицию вон за тем деревом., - Вольфесс вытянула руку, указывая на раскидистый дуб-моховик.

    -А смысл, Фесс?, - покривился Аркадий.

    -Такой смысл, что я здесь, в чистом поле, их не замочу.

    -Я думал, ты все можешь...

    Вольфесс громко хохотнула и откинула назад волосы, убрав молнию с когтей.

    -Я не всемогуща, малыш. Прячься давай.

    -А заклинание невидимости?, - спросил стражник., - Почему ты не наложишь его на меня, и сделаем все под шумок?

    -Аркаша, я не могу сейчас просто так тратить ману. Пойми меня правильно., - Она уселась около него на холодный снег и они стали ждать.




    В то же время я и моя погрустневшая спутница бродили кругами неподалеку. Вольфесс из прошлого, разумеется, нас не замечала, как и ее друг.

    В мои планы входило согреться, в Фессовы - подумать.





    Несколько пронзительных минут ожидания ТОЙ Три ла Вольфесс дались нелегко, а Аркадий вообще сник совсем. Я было подумал, что сейчас он захочет уйти, но я ошибался...

    -Они идут, - шепнула она ему на ушко. Вольфесс осторожно выглянула из-за корня, прижав уши.

    По утоптанному белоснежному снежку грузно топали десятки черных фигур. Толпу личей, троллей, кургов и вампиров возглавляли Черные Рыцари.


    У меня от страха подкосились ноги, я упал в снег, показывая небу каблуки сапог. Моя Фесс уселась рядышком и стала с грустью наблюдать за самой собой.

    Черные Принцы были похожи на трубочистов. Вроде бы люди как люди, как будто сильно испачканные сажей и одетые в черные доспехи, вооруженные черными мечами... Но глаза были неправильные, точнее, неправильным было их полное отсутствие. На меня посмотрели две пустые глазницы, я задрожал и схватился за автомат. Но Черный Рыцарь ничего не увидел, а Вольфесс отобрала у меня оружие и молча метнула его подальше.

    Курги вообще заслуживали отдельного внимания. Внешне напоминали они сильно увеличенных болотных жаб, вставших на задние лапы и обзавевшихся острыми кривыми зубами. Воняли они так, что перебивали даже трупный запах трех десятков личей в черных мантиях и с копьями.



    Когда передний Рыцарь поравнялся с Вольфесс, спрятавшейся за деревом, она распрямилась словно стальная пружина и метнулась на Рыцаря, как львица на антилопу.

    Трубочист от удара уронил меч из тощих ручек и покатился кубарем. Вольфесс немедленно вскочила и отряхнулась.

    -Стоять на месте, на месте стоять, иначе рискуешь ниче не понять! Кто идет?, - возопила она.


    -С дороги, куриные ноги, мы идем., - парировал Черный Рыцарь, тоже вставая.

    -А на кой хрен такой толпе вонючих уродов идти в мирный город?

    -Не твое дело, волчья морда., - Рыцарь уверенным шагом подошел к Вольфесс и толкнул ее ладонью в грудь., - Вали отсюда, пока цела!

    Вольфесс отвесила Черному Рыцарю хороший пинок промеж ног, отчего тот согнулся пополам. Она жестоко ударила его коленом в нагрудник, отчего тот затрещал и сильно прогнулся. Немедленно в ее правой лапе оказался голубой светящийся магический меч, она размахнулась и разрубила Рыцаря на две ровные половинки.

    Толпа личей возмущенно загудела. От нее отделился второй Рыцарь, который был еще некрасивее прежнего.

    -И откуда таких они берут... Даже вот иногда убивать кого-нибудь жалко, если красивый, а с этим даже целоваться противно..., - мелькнуло у Фесс в голове, пока она двумя ударами превращала Рыцаря в раздельный набор колбасной нарезки.

    -Поиграем?, - спросила Вольфесс у ближайшего лича.

    -Обязательно., - прошипел тот., - Твоими косточками.


    -А по-моему, твоими. А они у тебя есть, кстати говоря?, - с этими словами Вольфесс проткнула лича магическим мечом и повернулась к наступавшим противникам., - Подходи по одному.





    Через несколько секунд все было кончено. Курги пошли на пельмени, личи стали отборной трупной массой, а души Черных Рыцарей летали вокруг воительница и стражника, неприлично ругаясь.

    - Все, сейчас я вам прикончу!, - волчица метнула в ближайшую темную душу ветку. Душа отчаянно завыла и вереница бывших вояк полетела куда-то на восток. Вечерело. Кровавый закат на миг ослепил меня, а когда я прозрел, то увидел, что Вольфесс лежит на снегу. Аркадий хлопотал вокруг нее.

    -Милая, что с тобой? Что? Да что же это такое, все же хорошо шло...

    Аркаша посуетился вокруг неожиданно свалившейся без чувств Вольфесс и не нашел ничего лучше, как начать растирать той грудь снегом.

    Через некоторое время она пришла в себя.


    -Что такое..., - слабо пробормотала она, устало моргая.

    -По-моему, ты просто перенапряглась. Еще бы, такую толпу изрубить на части..., - Аркаша оглянулся на дорогу, усеянную частями дважды мертвых врагов.

    -Не должна была вроде... Я старалась рассчитать силы...

    -Ну не все же всегда точно получается, правда, мохнатенькая? Полежи чуть-чуть и приди в себя. На тебя смотреть страшно.



    Фесс, сидевшая около меня, хихикнула и задорно на меня уставилась.

    -Что еще?

    -Глупая я тогда была, молодая. Забыла, как сильно магическое оружие кровь владельца пьет.


    Я тихо ужаснулся методам воителей Траммдора и продолжил тщательно заносить события в компьютер. Было нежарко, монитор слегка покрылся инеем.





    Вот и средневековая Три ла Вольфесс в голубеньком платье скрестила свои длинные бежевые лапы и принялась напевать какую-то песенку, мне незнакомую. Я попробую передать ее смысл.

    "Холодная вода, далекие ветра

    Чистый свежий воздух гор!

    Сколько я не видела тебя, мой славный теплый край Траммдор!


    Давно я мотаюсь по дебрям Вселенной

    В странах от дома так удаленных

    Маму не видела я так давно

    Что не уверена, было ль оно..."









    Ночь выдалась на редкость теплой. Всего-то минус три по Цельсию. Фесс такой морозец вообще не замечала, а я слегка трясся, но в принципе, особо не маялся. События, свидетелями которых мы стали, не позволяли расслабляться ни на минуту.


    Когда Вольфесс отлежалась после драки с чудищами, Аркаша (все еще в человеческом облике) помог ей встать и они потихонечку ушкандыбали в Северные Ворота. Мы, естественно, крадучись последовали за ними.







    Через час луна, наконец-то, высоко поднялась в синеву звездного неба и стала оттуда поливать лучами жидкого серебра узкие улочки Лоуфорреста, в котором люди стали зажигать огни.

    Небольшая толпа небритых лиц в латах, вооруженных алебардами и мечами, столпилась около Северных Ворот, ропча и перетоптываясь.

    Перед ними расхаживал ужасно важный Аркадий и ломал себе пальцы, заметно волнуясь.

    -Скоро там придет твоя тайная личность, с которой ты нас встретить хотел?, - наконец подал голос первый стражник.


    -Угу., - Аркадий прошелся туда и сюда вдоль темной каменной стены, оставляя на снегу глубокие следы от стальных латных башмаков.

    Из леса вышла достаточно высокая фигура в черном плаще. Капюшон был глубоко нахлобучен на голову фигуры.

    Стражники стали шептаться довольно громко. До Три ла Вольфесс, шествующей к ним, стали слышны подозрительные возгласы.

    "Как ты думаешь, кто это? Чудище из леса?"

    "Наверное, это какой-нибудь могучий воин из другой страны!"

    "Или Кашка все выдумал..."


    Вольфесс заняла хорошее место. Луна светила идеально сверху ей на голову. Стражники навострили любопытные носы и вытянулись вперед.

    -Ну, Аркаша, представляй уже своего друга., - раздался голос в ночи. Завыл ветер. Аркадий выступил из группы стражников, встал около Фесс и гордо стал вести речь.

    -Дорогие друзья, соратники, коллеги и товарищи! Как нам всем известно, сегодня какие-то уроды совершили попытку прорыва в наш славный город, убив при этом караул.

    Стражники неодобрительно загудели, выражая желание оторвать злодеям головы.

    -Тише! Некто помешал душегубам проникнуть в город. Сейчас этот некто стоит около меня. Позвольте вам представить - моя милая подруга, Три ла Вольфесс, дочь Хорна ла Три, волчья принцесса.

    Фесс сбросила плащ. Челюсти стражников медленно упали вниз. Никто ничего не мог сказать, все таращились на мускулистое существо, которое неторопливо поигрывало какой-то оранжевой штуковиной и довольно мило улыбалось.

    -Ну что, красавцы, как я вам, нравлюсь?,- усмехнулась бежевая волчица, подбрасывая в воздух Амулет Солнца, ярко сиявший в свете полной Луны и питаясь от нее энергией.


    Наконец, один из стражников, прячась за товарищей, издал какое-то подобие слова.

    Фесс наморщила морду и подошла поближе.

    -Чего-чего? Я не расслышала.

    Стальные мужчины сжались в испуганное стадо и вытолкнули говорившего к Вольфесс.

    -Ты что-то хотел сказать, малыш?, - принцесса подошла поближе к низенькому, толстому стражнику. Он испуганно посмотрел на нее снизу вверх и пролепетал.

    -Да, ваше величество. Я хотел сказать, что у вас очень красивые... уши...

    -Ну что ж, хоть один из вас набрался смелости сказать мне что-нибудь., - Вольфесс гордо окинула взором светящихся в темноте глаз осмелевших воинов Лоуфорреста., - Как зовут тебя, пузан?


    -Робин, ваше величество., - стражник поклонился и поднял алебарду.

    -Слушайте все! Я, данной мне небесами властью, назначаю Робина исполняющим обязанности командующего вашего отряда! Ясно, бойцы?

    Грянул в ночной тишине хор, распугивая сонных синиц.

    -Так точно!.

    -Ну и славно, бойцы. Так! Слушай мою команду! Отряд, в колонну построились! На север шагом-арш!

    Стражники радостно построились. Рыхлую группу возглавили сияющий Робин и довольный Аркадий. Вольфесс шла в хвосте отряда, ну а совсем позади шли я и моя бежевая спутница, не перестававшая щебетать мне на ушко.



    -Ой, Ваня, смотри, какая луна классная!, - Вольфесс вытянула руку и указала в небо.


    Я поднял голову, немедленно споткнулся и упал. Поднялся, выплюнул снег и рассмеялся.

    -И вправду классная. А снежок, кстати, очень вкусный.

    Вольфесс хихикнула, толкнула меня в грудь и мы продолжили преследование городской стражи, топавшей незнамо куда на ночь глядя.

    Самое интересное - ни один стражник даже не подумал ослушаться приказа принцессы. Фесс обладала такой силой и таким обаянием, что вызывала доверие у совершенно незнакомых ей лиц. Солдаты даже не особо удивились, увидев оборотня. В легенды верили немногие из них, а раз что-нибудь есть, то значит, так оно и должно быть.

    Светлые мысли одолевали Робина. До собрания городской стражи ему хотелось поскорее придти домой, сесть со своей милой Розочкой за стол и запустить зубы в жирненького поросенка. У Робина была одна слабость - он очень любил покушать. Но после увиденного у него вместо сильного голода появилось что-то такое теплое, между животом и шеей. Оно грело и придавало немолодому толстяку прямо-таки цветущий вид. Кажется, даже усы стали поблескивать, словно у молодого кота.

    Аркадий вышагивал, всматриваясь в темноту. Информировать коллег о том, что он тоже волк, пока в его планы не входило. Время от времени он оглядывался назад, посмотреть на приплясывавшую Вольфесс. Та не переставала довольно скалиться.




    Моя спутница в тот момент была крайне похожа на свое средневековое прошлое. Разница была лишь в мелочах - моя Вольфесс выглядела чуть постарше, и вела себя немного посдержаннее. Ну, и плюс шлем летчика. Забрало она поднимать почему-то не стала, по всей видимости, ее забавляло черно-белое видение местности.

    Легкий ветерок сбивал маленькие снежки с веток деревьев, и они срывались вниз, превращаясь в снежные лепешки на наших касках. Луна приветливо заливала своим сиянием всю дорогу. Крошечные кочки и выступы на снегу отбрасывали такие же длинные тени, как палочка на солнечных часах.



    -У тебя лапы не замерзли?

    -Неа. А у тебя?

    -Ну, я ноги вроде пока еще чувствую..., - я кое-как пошевелил пальцами в ботинках и вздохнул., - Нам еще долго идти?

    -Нет, не очень. Терпи, казак, атаманом будешь!

    -Это точно... Атаманом снеговиков-стражников.


    Фесс сделала вредную морду и задорно махнула хвостом, осыпая меня колючими снежинками.

    -Кстати, если тебе тяжело, отдай мне рюкзак.

    Я очень обрадовался предложению, но отдал принцессе лишь автомат. Неприлично. Я же джентельмен... Удачи..





    Звонкие шлепки вывели меня из раздумия. Стражники, по указанию Робина с говорящей фамилией Бобин, сделали привал. Я и моя Вольфесс устроились прямо около большого костра, который развели Аркаша и та Вольфесс. Довольно смешно сидеть около кого-нибудь на бревне и дышать ему в ухо, когда тот смотрит сквозь тебя и болтает.

    Летный шлем стал примерзать к моей голове. С костюма стекали капли от растаявшего снега. Я пару раз чихнул.


    -Совсем замерз, бедняжка. Ничего, сейчас все поправим. Садись ко мне на колени, малыш.

    Я отрицательно помотал головой.

    -Садись, я сказала, юный неслух!, - принцесса сердито сверкнула в темноте волчьими глазами. Не послушаться мудрой волчицы было нельзя ни в коем случае - инстинкт самосохранения не позволял. Я аккуратно устроился на теплом меховой колене, ощущая себя мелким пацаном.

    Она что-то прошептала, и меня окутало невидимое одеяло. Струи тепла потекли под летным костюмом, согревая окостеневшие косточки, разглаживая мышцы, уменьшая скрип суставов и погружая мозги в сонное блаженство.

    -Спасибо..., - успел пробормотать я, перед тем, как крепко уснуть.





    Когда я проснулся, луна уже медленно опускалась к горизонту. Кое-как высвободив руку из-под себя, я посмотрел на светящийся циферблат часов. Они показывали пять утра.


    Неожиданно я посмотрел на скачущие вокруг меня кусты, усыпанные свежим холодным снежком, и понял, что Вольфесс несет меня на руках.

    -Стой, принцесса, ты чего делаешь?, - стал возмущаться я, покраснев. Под шлемом и в темноте этого, хорошо, заметно не было.

    -Несу тебя вослед отряду., - спокойно ответила волчица таким голосом, словно ничего не случилось., - Поспи еще. Ты устал.

    -Немедленно опусти меня на землю, Фесс! Я что, совсем по-твоему тюфяк?, - мне хотелось заплакать. До чего же я опустился - меня девушки на руках таскают... Все, пора увольняться из Цитадели. Позорник я.

    -Как скажешь, - пожала плечами бежевая волчица и ласково улыбнулась. - Не отставай!

    Я плюхнулся в сугроб, вскочил и припустил за моей легконогой правительницей.

    -Слушай, расскажи, что я пропустил. Интересно ведь!

    -Даже не вздумай на ходу в ноутбук зыркать. Упадешь, Ванюша. Лучше запоминай, - важно произнесла она, полуприкрыв глаза. - Стражники на самом деле почти все время, пока ты спал, тоже дрыхли. Мы выступили полчаса назад. Сейчас я веду их в одно место, куда повелевала идти Сфера Судьбы. Точнее, я Сфере и тогда не особо-то доверяла, но вот логика подсказывала мне, что в Каньоне Холодной Воды можно будет что-нибудь интересное, да найти нам.


    Луна опускалась все ниже и ниже. Сон на теплых лапах крутой воительницы и в ее волшебном одеяле пошел мне на пользу - я даже стал что-то напевать. Тяжелый рюкзак и оружие перестали меня напрягать, и мы с моей Три ла Вольфесс просто наслаждались тихим концом морозной английской ночи.





    Вольфесс-средневековая закуталась в плащ и задумчиво прижала уши, смотря в одну точку перед собой. Сложнейший аналитический процесс шел в ее меховой голове. Ответственность была громадной - сорок три солдата, ее кобель и она сама, плюс немаленький городок. Хотя последний могли отстоять королевские войска, случись что неладное... Опять же, случилось ведь уже - личи то напали...

    - Итак, что мы имеем? Странные личи, говорившие о каких-то своих хозяевах. Хорошие хозяева личей вообще не нанимают, значит, хозяева плохие, а скорее всего попросту уроды, - думала Фесс, широко загребая длинными лапами снег. - А раз уроды, значит имеют корыстные цели. Какая может быть корыстная цель в атаке на Лоуфоррест? Правильно, золотишко и алмазы бургомистра, и казна городская, - Вольфесс довольно усмехнулась, выстраивая в голове слаженную цепочку. Согласно ее вычислениям, подтверждаемыми многочисленными возможными развитиями сценариев, Уроды вселенские должны были собирать силы для качественного нападения на город именно в Каньоне Холодной Воды. Самое лучшее место для подобных мероприятий во всем графстве Йоркшир, лучше и не придумать.



    Я внезапно понял, что мою бежевую хищницу, меня и Робина Бобина (интересно, а отчество у него не Барабекович, кстати?) стали посещать совершенно одинаковые мысли.

    Мне хотелось сожрать энергетический батончик из сухого армейского пайка. Вольфесс хотела скушать тушеного цыпленка, а Бобин был готов слопать кого угодно. Он (Бобин) дружно шагал в ногу со своими подчиненными, грозно тыча в небеса острым концом алебарды, гремя мечом по набедреннику и думая о том, что город защитит и восхитит оборотниху своей доблестью.






    Долго сказка сказывается, быстро деньги делаются... Нет, это не из той оперы... Долго, короче, мы перли по снежным, утоптанным и не очень, кривым и прямым дорогам, оврагам и балкам. Кое-где входили в лес, кое-где росли кустики, кое-где вообще была чистая целина, где горизонт отвесно втыкался в землю и звездочки висели прямо над сугробами, хоть рукой снимай.

    Как-то потихоньку синяя сказочная, романтично-эротичная ночь превратилась в мерзкое, промозглое серое утро. Снег куда-то делся, шагали мы в густом белом тумане по мокрому, холодному граниту. У меня стали мерзнуть ноги и руки, средневековая Вольфесс целовалась на ходу с Аркадием, стражники громко рассказывали анекдоты и вяло смеялись, а моя спутница снова трижды предложила мне свои услуги переносчика, от которых я наотрез отказался.

    -Будь настороже, Историк. Щас что-то будет., - весело подмигнула мне Вольфесс. Я пожал плечами и на всякий случай снял автомат с плеча, держа его в левой руке.

    Вольфесс довольно усмехнулась и зачем-то покрепче наложила на нас "фог дабл ю" - невидимость на двоих.


    -А что сейчас будет?, - робко осведомился я.

    -Знаешь, Ваня, есть такая хорошая фраза. Меттл Ин Баттл, по-латыни - "Жизнь в битве", МИБ. Вот сейчас и будет большой баттл. Готовься!, - она создала на кожаной ладошке ослепительно яркий синий шарик электричества и устремила взор в туман.



    Стражники и их мохнатая начальница, Робин и Аркаша тоже что-то почуяли. Точнее, почуяли волки, а люди почувствовали.

    Тишина стала подозрительной, потом раскололась и зазвенела у меня в ушах. Туман слегка раздвинулся и выплюнул из себя три темные фигурки, шустро шагающие в нашу сторону. Центральная, ростом повыше двинулась ко мне, левая к моей Вольфесс, а правая к Бобину, толкавшемуся и пыхтевшему у меня под боком. Впрочем, он не знал, что я тут есть.

    Лич разинул пасть, обнажив довольно длинные, кривые, нечеловеческие зубы. Интересно, каким образом у мертвых людей такое вырастает? Монстр надеялся взять меня испугом, но я довольно долго общался с Вольфесс, а до этого с оборотнями. Их зубищи не шли ни в какое сравнение с жалкой пародией у "моего" лича во рту.


    Когда вонючий урод в плаще приблизился достаточно близко ко мне, я увидел, что у него на пальцах длиннейшие, очень острые черные когти. Гораздо длиннее, чем сверкающие орудия убийства Вольфесс на ее мягких шерстяных лапках.

    С боевыми личами дела я до сих пор дела не имел. С обычными - да, пару раз брал интервью, один раз дрался на кулаках, два раза курил марихуану, но с машинами смерти, которые модифицировали в Преисподней ядовитыми костяными тыкалками доселе я не встречался. Проводить эксперименты обстановка тоже не располагала - черные фигуры возникали вокруг нас десятками. Кое-кто из стражников уже разрубил пару-другую личей, кого-то укусили и он страшно закричал.

    Я резко вскинул автомат, снял его с предохранителя и нажал на плавный спуск. Буквально почувствовал, как боек сорвался с зацепки, со свистом долетел до серебристого капсюля и порох в патроне калибра пять с половиной миллиметров взорвался, посылая первую пулю в нечисть.

    Лич еще держался после девятого выстрела в очереди, но десятый и одиннадцатый разрезали его пополам. Половинки упали и вскоре затихли. Моя Вольфесс прижалась спиной к моей спине, и я ощутил даже сквозь теплую одежду успокаивающее, мерное биение ее храброго благородного сердца. Волчица уже успела сжечь парочку когтистых тварей. Она обернулась и шепнула мне на ушко:

    - Не вздумай даже касаться их когтей. Яд очень силен, и впитывается через кожу. Оцарапают - тебе пи!"№ц.

    -Утешила.


    Робин Бобин, храбро надувшись и буквально зарычав, пырнул в живот противника. Лич храбро засипел, отчего у стражника похолодели пятки, а волосы слегка побелели.

    -Ах ты поганка болотная! На, получай! Получай! На!, -Робин не на шутку разошелся и превратил лича в кучу вонючей массы. Тут же на месте убиенного возникли сразу два умника, и попробовали засипеть. Бобин размахнулся как следует, и обрушил остро отточенную алебарду на плечо первого, распластав его мгновенно. Второй охнул, покачал язвенной головой и попробовал проткнуть капитана стражников в живот. Бобин отмахнулся, отрубив монстру руку, и проколол его насквозь.

    Лич ухватился за алебарду и стал насаживаться на нее, надеясь дотянуться до Бобина. Толстяк ойкнул, вытащил из ножен короткий меч и довершил начатое, приговаривая, словно учитель, наказывающий нерадивого ученика:

    -Так тебе! Нечего было на Сашку переть! Я тебе покажу, поганец!



    Стражники не обратили внимания на резкие раскаты выстрелов посреди группы, приняв их за довольно шумную магию Три ла Вольфесс в платье. Она метала темные кучки камней, которые смалывали группы личей в тухлый фарш, забрасывала их шариками огня, поливала едким дождем и жгла электричеством, в некоторых бросала маленькие синие волшебные кинжальчики, а кое-кому просто отрывала когтями голову.

    Моя Вольфесс вела себя гораздо тише, и в нашей паре лишь я издавал жуткий грохот.


    Пока я менял очередной магазин, на меня откуда-то сверху, как снег на голову, свалился недобитый мертвец. Я попытался ударить его прикладом, но мне не хватило места для маневра: меня зажали обороняющиеся стражники, которые меня не видели. Я до сих пор был под Фессиным "фогом".

    Лич не стал терять времени зря, и уколол меня когтями. Черные иглы прошли сквозь летный костюм и вонзились мне в грудь. Тут я пожалел, что не надел на миссию брони штурмовой пехоты, которая выдерживает попадание из гранатомета.

    Свет померк в глазах. В голове наступила страшная, мертвенная тишина, и одновременно завизжали тысячи страшных голосов. Из грез меня вытянул резкий, суровый, властный голос принцессы.

    -Я же говорила, придурок! Ну что теперь мне с тобой делать?

    Сильные, нежные руки подхватили меня и резко дернули куда-то вверх. Я понял, что мы летим.






    Мощные крылья плавно несли нас куда-то по небесам. Внизу мелькали деревья, время от времени мы пролетали над тонкими полосками блестящих речек. Редкие снежинки покалывали мне лицо. Странное оцепенение овладевало мною.

    -Не вздумай спать!, - приказала мне принцесса, тревожно поглядывая на меня.

    -Попробую, высочество..., - кое-как прошептал я. Губы распухли, язык тоже. Молнией промелькнула мысль у меня в мозгу, что я тоже стану личем, покроюсь язвами и стану носить черный плащ. Этого я совсем не хотел.

    Три ла Вольфесс, наверное, прочла мои мысли.

    -Я не дам тебе умереть, а тем более стать тварью. Держись, мы скоро прилетим.

    Куда мы направляемся? Зачем? Какая обидная случайность, когда не хватило одного патрона, чтобы победить...


    Неприятное ощущение стало одолевать мои пальцы и рот. Ломило в зубах. Так ломит человека, после того как его укусит вампир. Или лич. Только от укуса первого жарко в груди и бешено стучит сердце, а от укуса второго, наоборот, страшный холод и могильное спокойствие. И спать хочется...







    На громкий крик принцессы, громко стуча каблуками, прибежал часовой. Взглянул на обвисшее тело, уронил от испуга автомат и убежал к начальству. Историков убивают едва ли не раз в несколько лет...

    Десяток различных служащих Цитадели Меж Времен и Вольфесс склонились над моим почти бездыханным телом, громко споря, что делать.

    Военно-полевой медик уверял, что необходимо вколоть мне антидот R2D5FS7PSI89 от биологических заражений.

    Хирург кричал, что если удалить растущие когти и зубы, процесс заражения клеток остановится и ссылался на опыт Великой Отечественной Войны 2045 года, когда русские воины громили полчища Марсиан на полях под Выборгом.


    Маг в синей мантии, с большим волшебным посохом и книжкой под мышкой бормотал, что надо ударить меня об стенку, да посильнее, дурь-то и пройдет после некоторых заклинаний...

    Часовой сочувственно гладил Фесс по плесу, утешая ее.

    -Не волнуйся, красавица, вылечим мы Вано, будет как новенький! Или даже лучше!

    Принцесса прижала уши и сердито смотрела на толпу лекарей разных времен и народов. Вот монах-буддист из Шао-Линя предлагал дать мне водки из корня жень-шеня, австралийский дядька в белом халате говорил, что соя вылечит любое заболевание.

    Наконец, ее терпение иссякло и досада вышла через край.

    -ХВАТИТ ТРЕПАТЬСЯ, ПРИДУРКИ! ОН СЕЙЧАС СДОХНЕТ, ЕСЛИ МЫ ЧТО-НИБУДЬ НЕ СДЕЛАЕМ! МЕДИК! АНТИДОТ БЫСТРО! МАГ! ГОТОВ СФЕРУ РЕИНКАРНАЦИИ!

    Военный испуганно умчался в лабораторию, опрокидывая мусорные урны и крича "Одну секундочку, сейчас вернусь!".


    Маг на мгновение растворился в воздухе и тут же возник подле распушившейся от гнева волчицы, сжимая костлявыми руками серебристый шар, вроде тех, что вешают под потолком на праздниках и дискотеках.



    Вольфесс снова взяла меня на руки, легко, словно я был ватной куклой, и понесла меня по коридору, быстро шагая. Впереди мчался серьезный медик, бренча инструментами и указывая дорогу.

    -Направо, ваше величество, и в первую дверь по коридору! Кладите его на центральный операционный стол.

    Стеклянные двери царства медицины приняли меня. Сквозь небытие ощутил я вкусный запах спирта, сладкий запах опиума и еще какого-то лекарства. На большее восприятие у меня не было сил. Уже несколько минут меня скрючило так, что я вообще не мог шевельнутся. Ухо терлось об мягкий, теплый мех волчьего плеча.

    Стальная плита стола оказалась вовремя подогретой. Мне стало чуть легче, я приоткрыл глаза, увидел собственные когти и начавшую чернеть кожу на руках, и тут же зажмурился. Не хочется видеть, как становишься монстром... Тошнота подступила неожиданно, словно сидела в засаде и ждала своего часа. Но меня не вырвало, потому что горло тоже распухло. Страшное ощущение - я был похож на капитошку, пластиковый пакет, доверху наполненный мутью.




    Медик всадил в меня какой-то шприц с желтой жидкостью. Вначале было больно, затем антидот стал растекаться по моим жилам и сильная боль сменилась нестерпимой. Я не мог пошевелиться, и издавал адское мычание, закатывая глаза. Словно на меня высыпали ведро огромных африканских муравьев и они пожирали мою плоть, проникая внутрь организма, и поедая, поедая, поедая меня.

    Неожиданно муравьи исчезли, появилась спасительная теплота, как от волшебного одеяла, в которое кутала меня моя маленькая волчья принцесса, замерзая от ледяного ветра.

    Черное покрывало опустилось сверху и поглотило меня. Но это была не могильная тьма, а всего лишь приятная русская ночь, словно я был в родном городе. На небе мерцали желтые точечки - звездочки, сияла полная луна. Вдалеке где-то завывали волки, вознося славу Три ла Вольфесс, спасительнице еще одной жизни.

    Я уснул, крепко, надежно, пока полевые хирурги работали над моим телом, вырезая и извлекая проростки частей лича.





    Рано утром, приблизительно в семь часов по Московскому Точному Времени, которое на Цитадель передавали сотрудники спецслужб Кремля, волчья принцесса и тощенький мальчик играли в шахматы.


    Мальчика звали Лешка. Он тоже был Историком, хотя и юным стажером. На нем были зеленые штанишки до колен и серая фуфайка с надписью "Спартак-чемпион!".

    -Шах!, - Ферзь угрожал белому королю.

    -Мат. Черного ферзя поверг в нокдаун белый офицер, одновременно беря на мушку зажатого в клещи короля команды Черных.

    -Ух ты, Фесс, да ты мастерица! Мат за три хода!

    Принцесса гордо прищурилась и довольно заулыбалась.

    -Меня папа научил, Лешка.

    -Классно сыграли. Ох, жрать охота. А ты не проголодалась?


    -Неа. У меня что-то после случая с Ванькой аппетит совсем пропал, - огорченно вздохнула Три ла Вольфесс. - Поскорее бы он проснулся, повидать охота его, и расцеловать покрепче.

    Лешка ревниво хмыкнул, слегка обидевшись. За бессонную ночь дежурства около кровати своего друга, проткнутого личем, он успел подружиться с огромной бежевой волчицей и сыграть с ней в кучу разных настольных игр. От боя на световых мечах та отказалась, мотивируя свое решение нежеланием шуметь и мешать мне релаксироваться.

    -Вольфесс, а ты зубы чистишь часто?, - задал нескромный вопрос любопытный мальчишка, который до сих пор дела с оборотнями по возрасту не имел.

    -Ага. Конечно. Я же девушка приличная, должна за собой следить?, - улыбнулась Вольфесс, поигрывая бежевым хвостом. Хвост был пушистый, длинный и очень мягкий.

    -А кто такой Спартак и почему он чемпион, Леша?

    -Это такой футбольный клуб есть на Земле, я за него болею, - пояснил мой сосед.

    -А почему ты болеешь? Здесь же куча врачей, - удивилась Вольфесс. - И зачем надо болеть из-за футбола? Ну мяч гоняют, и что такого?

    -Ты не поняла, - засмеялся Лешка. - "Болеть" на языке любителей футбола означает выражать поддержку и уважать какую-нибудь команду. Вот я люблю "Спартак".


    -Поняла, - Фесс зевнула и положила хвост к себе на колени, сжав лапы в кулаки и потягиваясь. - Ну что, давай Ваню толкать? Пора ему позавтракать, мне старший медик велел его скоро будить.

    -Угу, - Лешка подошел ко мне и осторожно меня потряс.



    Я медленно открыл глаза. Надо мной стояла большая и красивая Вольфесс, в нарядном пиджачке и легкомысленной юбочке, довольно помахивая хвостом и прижимая уши. Рядом толкался Лешка, радостно лопоча.

    -С добрым утром, дружище!, - хором произнесли они.

    -Здрасьте. Не прошло и года, как снова встретились, Фесс! Лешка, как дела, братишка?

    -Отлично, Вано. А вот ты, я погляжу, сплоховал вчера. Стрелять разучился али как?

    -Да прикинь, магазин не вовремя менять стал...


    Лешка пожал плечами. К кем подобные неприятности из молодых неопытных Историков-непосед не происходили?

    -Как себя чувствуешь?, - Три ла Вольфесс присела ко мне на кровать и взяла мою руку своими теплыми, мягкими длинными пальцами, слегка царапая меня от волнения.

    -Нормально. Побаливают, конечно, некоторые части тела, но в общем лучше, чем после отравления. Скажи, меня сильно хирурги резали?

    Вольфесс отрицательно помотала головой. Хотя я-то прекрасно понимаю, что когти и зубы сами собой не исчезают... Просто наши хирурги умеют творить чудеса, а лучшие медицинские технологии убыстряют выздоровление пациентов в несколько раз. Даже шрамов не остается.

    -Кушать хочешь?

    -Неа, не особо. Я бы вот лучше что-нибудь интересное послушал.

    -Извини, тебе не надо сейчас напрягаться. Давай, покушай, и баиньки, - Вольфесс напомнила мне мою маму. Надо будет ей позвонить, волнуется, наверное...

    -А что на завтрак?


    -Бульон и вино. Сейчас принесу, - Она встала и быстро вышла из комнаты, громко цокая когтями по полу. Лешка тут же стал хихикать.

    -Чего ржешь, конь?

    -Да так..., - Лешку трясло, он чуть не лопался от веселья.

    -Что же ты так смеешься-то? Признавайся, негодяй!, - я отлично понимал что Лешка что-то там такое выдумал, такое, что у человека волосы встанут дыбом.

    -Не скажу. Ты будешь сердиться, - Лешка продолжал хихикать.

    Что же он такое придумал? Ага, есть одна мыслишка...

    -Ты думаешь, что я переспал с Вольфесс?

    Лешка перестал смеяться и смущенно кивнул.


    -Нет, хочу тебя огорчить, отношения у нас сугубо деловые. Она помогает мне в работе, и все. Точка, - сурово заявил я, делая самый важный вид.

    Лешка хихикнул последний раз и скрестил руки на груди.

    -Ну, тогда советую тебе это сделать. Она очень даже симпатичная, и тебя обожает, похоже. Всю ночь около тебя просидела.

    -Тебя не спрашивали, бесстыдник! Давай, выкладывай, что тут за мое отсутствие на миссии было.

    Лешка обрадовался перемене темы разговора и стал ходить вдоль моей кровати туда и сюда.

    -Дядя Паша починил пульт управления огнем на пятом Центральном посту наконец-то.

    -Ну, слава Богу. Он с ним уже которую неделю возился... А еще?

    -А еще Василий Иваныч заперся у себя в покоях и третий день не выходит. Кое-кто из наших уже закидывал охране идею взломать дверь, и спросить все ли в порядке. Но ты же знаешь Семена, раз ему наш Старик скажет, значит он так и будет делать, как ему сказали. Кремень, а не парень.


    -Гм... Наверное, что-нибудь случилось. Просто так Иваныч не чудит.

    -Угу. Ладно, выясним. О, а вот и наша меховая подруга пришла!, - Лешка ткнул пальцем в подошедшую Вольфесс. Та сморщила нос и с вредным видом произнесла:

    -А ну-ка подвинься, малец. Устала, пока до кухни дошла.

    Лешка спрыгнул со стула и попрощался с нами.

    -Загляну попозже, - ухмыльнулся он и исчез вместе со своим компьютером.

    -Пока-пока..., - ответили мы и посмотрели друг другу в глаза.

    -Спасибо тебе, принцесса.

    -Не за что, Историк. Всегда рада помочь, - улыбнулась она и как-то нежно взяла мою руку. - Ты идешь на поправку. Это очень хорошо, Ваня.




    ИЛЛЮСТРАЦИИ К ПРОИЗВЕДЕНИЯМ ИВАНА БЕЛОВА

    ФОТОАЛЬБОМ ИВАНА БЕЛОВА



    ИВАН БЕЛОВ ПОХОРОНЕН НА КЛАДБИЩЕ РАКИТКИ



  • Наши баннеры
  • Напишите нам!
  • © 2007-2008. Все права защищены. Разработка: студия "WEB-техника".